Archivo

Archivo para septiembre, 2009

Buenos Aires, origen del Día de la Hispanidad

Lunes, 28 de septiembre de 2009 Comments off

¿Qué te parece escoger entre los vuelos baratos a Buenos Aires para celebrar el Día de la Hispanidad en Argentina? ¿Cómo pudo algo tan genuinamente natural de nuestro país tener su origen en la otra orilla del Atlántico? ¿El 12 de octubre no se celebraba acaso por el Descubrimiento de América? Pues sí y no.

Es cierto que la duodécima jornada de octubre conmemora la llegada de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo. Y es cierto también que esta fecha se convirtió en España en festividad nacional al cumplirse el primer centenario, lo que se oficializó a partir de 1913. Lo que ocurre es que lo mismo hicieron otros países de Latinoamérica como Argentina, cuyo presidente, Hipólito Irigoyen, lo declaró así en 1917. Y además se lo bautizó como Día de la Raza. En 1926 un sacerdote español llamado Zacarías de Vizcarra propuso en un artículo cambiar el término Raza por el de Hispanidad, a su juicio más acorde con lo que se pretendía evocar. La propuesta, que había sido leída en público por el propio Vizcarra en el Teatro Colón de la ciudad porteña, fue rápidamente aceptada y difundida por intelectuales españoles y terminó triunfando.

Y aquí vamos ya a la cuestión turística si, efectivamente, optas por esos vuelos económicos transoceánicos. Con el Teatro Colón hablamos de palabras mayores, pues está considerado el mejor del mundo para la lírica y uno de los grandes desde el punto de vista sinfónico. En el interior, donde su gran araña colgante mide siete metros de diámetro y está compuesta por setecientas bombillas, han cantado estrellas como Caruso, María Callas, o Pavarotti, y dirigido maestros de la talla de Strauss, Stravinsky o Manuel de Falla.

El Colón, ubicado en la calle Cerrito (junto a la avenida Nueve de Julio), se halla en pleno barrio Centro de la ciudad. Una zona de alto nivel donde tiene su sede los bancos, los hoteles internacionales y los grandes centros comerciales. La mencionada avenida es la más ancha del mundo, con ciento cuarenta metros, y divide el casco urbano en dos. En su intersección con la avenida Corrientes se alza el obelisco que recuerda la fundación de la ciudad. Otra avenida más, la de Santa Fe, acoge el suntuoso palacete de los Paz, paradójicamente sede del Círculo Militar y del Museo de Armas. Siguiendo con los palacios, destaca el de San Martín y siguiendo con las paradojas añadamos que frente al Monumento a los héroes caidos en Malvinas (con los nombres de todos los soldados que perdieron la vida) está la Torre Monumental, también conocida como… de los Ingleses (la donó la comunidad británica local en 1910 para conmemorar el centenario de la Revolución de Mayo).

Otros puntos de interés son el Kavannagh, el edificio más alto de América del Sur (treinta y dos plantas) y las Galerías Pacífico, cuyo interior está decorado con grandes frescos y es sede de dos instituciones: el Centro Cultural Borges y la Escuela del famoso bailarín Julio Bocca.

Del aeropuerto a Nueva York

Jueves, 24 de septiembre de 2009 Comments off

vuelos baratos a Nueva York

Has elegido entre la oferta de vuelos baratos a Nueva York y tu avión acaba de aterrizar. ¿Y ahora qué? ¿Cómo llegar a la Gran Manzana, por ejemplo, sin perderte? Pues, con mucha paciencia (los trámites burocráticos no te llevarán menos de media hora o tres cuartos) y algo de información por nuestra parte.

Nueva York
tiene tres aeropuertos, JFK, La Guardia y Newark (Nueva Jersey), pero en todos son similares los medios para llegar a Manhattan, destino habitual del turista. El primero es el taxi, el método más rápido si el tráfico no juega una mala pasada, aunque no el más barato: la tarifa es fija, 45 dólares a los que hay que sumar 5 más del peaje y la propina (alrededor de otros dos). Se puede recurrir al viejo truco de compartirlo, eso sí. Todos tienen su correspondiente parada en la puerta.

Siguiendo con los traslados por carretera, tienes el autobús, que cuesta unos 15 dólares y te deja en distintos puntos de la ciudad. Una versión de éste es el microbús, que llega hasta la puerta del hotel. Requiere un mínimo de ocho personas y es algo más caro que el anterior, entre 13 y 22 dólares, si bien puede que haya algún descuento si no viajas solo. La empresa más importante es Super Shuttle y está presente en los tres aeropuertos.

Puede ser interesante la combinación de bus y Metro, siempre y cuando no lleves demasiados bultos de equipaje (algunas estaciones no tienen escalera mecánica). También pagarías menos y, quizá, hasta ahorres tiempo si el tráfico para entrar en la ciudad está muy congestionado (los puentes hacen de tapones). Desde el JFK el autobús amarillo te dejará en la parada de Howard Beach, donde puedes llegar a cualquier lugar por 2 dólares. Desde La Guardia son el bus M60 y la línea amarilla de Subway (en Astoria Bullevard) las que hacen el recorrido. En los tres casos puede coger el Air Train, que conecta con el Metro y es el medio más rápido para llegar a Manhattan.

De todas formas, lo más práctico sería adquirir el Metrocard, una tarjeta de transporte que permite combinar el suburbano con autobuses, y que se expenden máquinas y quioscos en las mismas terminales. Las hay válidas por un solo viaje, que autorizan a trasladarse del metro al bus cuanto se quiera en las dos horas siguientes a la compra, pero lo mejor es la Fun Pass (válida para todo el día) o la semanal (para siete días).

¿Quedan métodos para llegar a la ciudad tras tu vuelo? Pues sí, aunque sean menos ortodoxos. Uno es continuar volando: un helicóptero tarda sólo diez minutos pero únicamente es viable para bolsillos bien repletos. Y como estás en EEUU, no te extrañe la posibilidad de hacer realidad el American way of life viajando en limousina. Lo más sorprendente es que si vas en grupo con, pongamos, otros cinco amigos, te saldrá por un precio similar al taxi e igual de rápido… pero más glamouroso y divertido.

Categories: Nueva York Tags: ,

El “Summer Opening” de Buckingham Palace

Lunes, 21 de septiembre de 2009 Comments off

vuelos a Londres

Si estás en el barrio londinense de Westminster y te encuentras con que en el mástil del Palacio de Buckingham ondea la Union Jack significa dos cosas: primero, que has elegido uno de los vuelos baratos a Londres entre agosto y septiembre; segundo, que la familia real británica no está en casa, pues de lo contrario en vez de la bandera estaría su estandarte personal (y esto desde la muerte de Diana, pues antes no se izaba ninguna en su ausencia). Esto es bueno para tí y otros miles de turistas porque podrás ver por dentro su humilde morada (aunque en realidad no es de su propiedad sino del Estado).

En efecto, durante esos dos meses la Reina de Inglaterra se traslada al castillo escocés de Balmoral, permitiendo lo que se llama el Buckingham Palace Summer Opening, la apertura de verano de este emblemático edificio compuesto por 19 Salones de Estado -los visitables-, 52 dormitorios, 188 habitaciones para el personal (450 trabajadores), 92 oficinas y 78 cuartos de baño.De esos salones que el público puede contemplar destacan el Azul, considerado el más bonito y el Blanco, unidos por la Galería de Arte donde se exponen obras de la Royal Collection: Rembrandt, Rubens, Canaletto, Van Dyck y Vermeer, entre otros pintores, esculturas de Cánova y los famosos Huevos de Fabergé, por ejemplo. También están el Salón Verde, antesala del Salón del Trono, y el Salón de Baile, donde se realizan las cenas de gala y grandes ceremonias. Debajo de esa zona hay una semiprivada para audiencias y banquetes más pequeños, donde brilla el Salón 1844. Leer más…

Categories: Londres Tags: ,

Centro Darwin, Museo de historia Natural de Londres

Jueves, 17 de septiembre de 2009 Comments off

vuelos baratos a Londres

Si ya conocías Londres ahora tienes una nueva razón para reservar un vuelo barato y volver. Mañana martes, 15 de Septiembre, su Museo de Historia Natural inaugura la que es una segunda ampliación, el ambicioso Centro Darwin.

Se trata de un edificio grande, de ocho plantas y una superficie de 16.000 metros cuadrados, para la conservación de colecciones de insectos (17 millones de ejemplares) y plantas (3 millones de muestras) a la temperatura y humedad adecuadas -hasta ahora estaban en un almacén-. A lo largo de un sinuoso corredor el visitante irá encontrando seis espacios interactivos dotados de pantallas táctiles con información y actividades sobre el mundo de la Entomología y la Botánica. A la vez, grandes cristaleras le permitirán contemplar cómo dos centenares de científicos investigan con sus microscopios de última generación. Porque ése es otro de los objetivos del Centro, el acercamiento al día a día de la Ciencia, aunando trabajo y exhibición. Un auditorio, bautizado Attemborough Theatre en honor del famoso biólogo televisivo, servirá para conferencias y espectáculos didácticos.

Como viene siendo habitual en los últimos años, el Centro Darwin está ubicado en un original edificio diseñado por la empresa danesa CF Moller: un cubo blanco y de cristal por fuera cuyo interior tiene forma de gigantesco capullo de seda, metáfora de la transformación. Su nombre es Cocoon, tiene capacidad para acoger 2.500 personas diarias y costó 90 millones de euros.

Lo encontrarás entre la tradicional sede del Museo desde 1881, el Waterhouse, y la que fue primera ampliación en 2002. La favorable cotización del euro frente a la libra es una ocasión para reservar vuelos baratos a Londres y visitar esta fascinante ciudad cargada de Historia y, como vemos, también de Ciencia.

Categories: Londres Tags: ,

Conmemoraciones en la Quinta Avenida de Nueva York

Lunes, 14 de septiembre de 2009 Comments off

vuelos baratos a Nueva York

La próxima semana, tercera del mes de Septiembre, la Quinta Avenida de Nueva York será escenario de la celebración de dos festividades étnicas. Por una parte los estadounidenses de origen alemán celebran Von Steuben Day Parade; por otra, los de ascendencia italiana festejarán el Festival de San Gennaro, santo patrón de Nápoles y, por tanto, de muchos de ellos, culturalmente hablando. Es una buena ocasión para elegir entre los vuelos baratos a Nueva York y participar en estas pintorescas fiestas.

Friedrich Wilhelm Ludolf Gerhard Augustin, barón von Steuben, era un militar prusiano que hizo su carrera en Rusia a lo largo de la Guerra de los Siete Años, en la que alcanzó el grado de capitán. El fin del conflicto supuso la desmovilización y Steuben se quedó sin empleo. Ofrecía sus servicios a Francia cuando conoció a Benjamin Franklin, por entonces de viaje en París. Franklin le recomendó a George Washington como si de un general se tratara y en 1777 Steuben viajó a New Hampshire, donde empezó a entrenar al precario ejército revolucionario que luchaba por la independencia. Sus conocimientos, sus sistemas, dotaron a aquel puñado de inexpertos en una eficaz fuerza de choque que se opuso la máquina bélica británica, derrotándola. Von Steuben llegó a combatir en la batalla de Yorktown; luego se retiró, siendo premiado con tierras, una pensión y la ciudadanía americana, para morir en 1791.

Su figura no cayó en el olvido. Los estadounidenses de ascendencia alemana le recuerdan con un desfile pero además, durante la Segunda Guerra Mundial, se le dio su nombre a un buque hospital (que acabó hundido) y más tarde la US Navy bautizó así también a uno de sus submarinos.

Respecto a San Gennaro, el obispo de Benecuto torturado y ejecutado durante la persecución de Diocleciano (siglo III), se conmemora la fecha de su muerte (19 de Septiembre) con una semana de fiestas que este año cumple en Nueva York la edición número 82. En la ciudad de los rascacielos no se licúa la sangre del santo, como ocurre en Nápoles, pero a cambio se hacen procesiones con su efigie, competiciones de comer canelones y conciertos por los cafés. Entre los cientos de miles de inmigrantes italianos y los curiosos que se reúnen en Little Italy y el bajo Manhattan, se espera reunir cerca de un millón de personas. Si quieres ser uno de ellos ya sabes, a buscar vuelos.

Categories: Nueva York Tags: ,

Del aeropuerto a Amsterdam

Jueves, 10 de septiembre de 2009 Comments off

vuelos baratos a Amsterdam

Este fin de semana el el Día de los Monumentos Abiertos en la capital holandesa (cada año, el segundo sábado de Septiembre): muchos edificios que habitualmente están cerrados al público abrirán sus puertas y exhibirán su intimidad para el curioso. Por supuesto, también se pueden ver los mas conocidos.

Aprovechando la circunstancia, y en previsión de que esto te decida a tomar alguno de los vuelos baratos a Amsterdam que abundan en la Red, te vamos a dar algunos consejos sobre cómo llegar desde el aeropuerto hasta la ciudad. El aeropuerto internacional de Schiphol es un lugar por el que transitan diariamente -no digamos los sábados, domingos y festivos- miles de personas. Esto, en combinación con su tamaño, puede generar problemas de orientación a los viajeros a la hora de salir tras sus vuelos, quien puede volverse loco intentando buscar la forma más rápida y barata para llegar al casco urbano de Amsterdam.

Hay varias posibilidades. La primera, por rapidez y coste, el tren: los andenes están en la zona baja del complejo y hay varios accesos repartidos por él, bien indicados. Los trenes salen cada cuarto de hora y tardan unos veinte minutos en llegar a la CS (Centraal Station); cuestan unos 4 euros y desde allí puedes coger taxi o tranvía hasta tu hotel. La segunda es el autobús: no hablamos sólo de los autocares que los hoteles y agencias ofrecen a los clientes sino los buses lanzadera de la compañía KLM, la aerolínea nacional, que se pueden usar aún sin haber viajado con ella y recorren dos veces cada hora los hoteles de cuatro y cinco estrellas. Y por último está el taxi: lo que se gana en comodidad se pierde en rapidez (los atascos no son exclusiva española) y dinero, claro, pues aunque es posible compartirlo para que salga más barato es difícil que baje de 30 euros (imagina si vas solo); ten en cuenta que el aeropuerto está a 18 kilómetros de autopista de la capital.

Categories: Amsterdam Tags: ,

El Parc de la Ciutadella

Martes, 8 de septiembre de 2009 Comments off

vuelos baratos a Barcelona

El próximo viernes 11 de septiembre tienes un excusa para buscar vuelos económicos y pasar el fin de semana en Barcelona. Es la Diada, la fiesta de Cataluña que el ex-alcalde Pascual Maragall refundó en su momento como celebración ciudadana popular con tintes nacionalistas. Este año además, se conjuga en torno a tres eventos: la designación de Barcelona como sede de la Unión para el Mediterráneo, la pretendida paz en el Próximo Oriente y, sobre todo, la conmemoración del 150º aniversario del nacimiento del que fue primer presidente de la Generalitat en tiempos de la Segunda República, Francesc Maciá.

El grueso de los festejos se lleva a cabo en el parque de la Ciutadella, excusa perfecta para que le dediquemos unas líneas a estas 30 hectáreas de la Barceloneta, contiguas al barrio Gótico. En su tiempo fue una fortaleza con planta de estrella, según la costumbre militar del siglo XVIII, que construyó el rey Felipe V de Borbón con un doble propósito: someter a la ciudad si volvía a rebelarse (Cataluña había apoyado al otro candidato al trono español, el Habsburgo), gracias a que quedaba entre dos fuegos, pues también contaba con el castillo de Montjuic. Con el tiempo la usaron de prisión tanto los franceses, durante la invasión napoleónica, como Fernando VII, en la represión de los liberales que se oponían a su absolutismo. Hasta que en tiempos del general Prim (cuya estatua sigue allí) se demolió y cedió el terreno a la ciudad para, diez años después, convertirse en sede de la Exposición Universal.

Aún quedan en pie algunos de los edificios primigenios: el arsenal, que fue reformado en 1932 para ser Parlamento Catalán y que hoy comparte utilización con el Museo de Arte Moderno; el palacio del Gobernador, que pasó a ser una escuela; y la capilla castrense. De tiempos de la Expo sobreviven el restaurante Castell dels tres dragons, con forma de castillo, y dos pabellones de acero y cristal usados como cafetería (Hivernacle) e invernadero (Umbracle).

Dentro del recinto se ubican también el Museo de Geología, el Parque Zoológico (¿recuerdas al fallecido gorila albino Copito de Nieve?) y el Museo de Zoología, de los que hablaremos en otra ocasión. De momento seguiremos con la Ciutadella, pues nos falta mencionar la cascada y los jardines que ocupan lo que era la plaza de armas. Consisten en un estanque ornado con esculturas y surtidores, flanqueado por unas escalinatas y un arco de triunfo bajo el que mana una cascada. Diseñado por el arquitecto Josep Fontseré y un estudiante llamado Antonio Gaudí, el conjunto guarda cierto parecido con la Fontana de Trevi, aunque el mamut de tamaño natural que se instaló unos metros más allá no lo tienen en Roma.

El lugar abre a diario de 9 de la mañana a 9 de la noche y se puede llegar en Metro (línea 1 a Arc de Triomf, línea 4 a Ciutadella). Antes deberás coger alguno de los vuelos baratos a Barcelona, claro.

Categories: Barcelona Tags: ,

Las Casas del Parlamento

Jueves, 3 de septiembre de 2009 Comments off

vuelos baratos a Londres

El pasado 3 de agosto dio comienzo el período de vacaciones de los políticos británicos, dos meses (hasta el 3 de octubre) en los que es posible visitar en Londres las Casas del Parlamento sin sesiones. Tendrás la oportunidad de recorrer el mismo camino que Su Graciosa Majestad cuando inaugura la temporada parlamentaria en una visita que dura unos 75 minutos. En la tournee verás la suntuosa Cámara de los Lores y la más sencilla de los Comunes, con su forma de iglesia porque al principio se reunían en la capilla de Saint Stephen.

El nombre oficial del Parlamento es Palacio de Westminster porque fue residencia real desde el siglo XII hasta 1512, en tiempos de Enrique VIII, en que un incendio decidió al rey a trasladarse. Del palacio original sólo quedó el Westminster Hall, construido en 1097 como centro de administración de justicia y donde fueron condenados sir Tomás Moro, el rey depuesto Carlos I, o donde se proclamó Lord Protector a Oliver Cromwell.

Precisamente la Revolución Puritana liderada por éste, popularmente conocida como de los Cabezas Redondas (porque solían levar el cabello muy corto), consolidó al edificio como sede del Parlamento con sus famosas dos cámaras: la alta, (Lores, con 1300 pares de título hereditario al pertenecer a la nobleza) y la baja (Comunes, 653 diputados). Por esa razón se lo conocía como Cuna de la democracia. Los revolucionarios consiguieron derrocar al monarca cuando se empeñó en mantener el absolutismo y trató de arrestar a cinco diputados.

Un siglo antes antes el Parlamento había sobrevivido al intento de atentado maquinado por Guy Fawkes y un grupo de católicos, dispuestos a volarlo con barriles de dinamita con el rey y los diputados dentro. El plan fue descubierto y los implicados sufrieron tortura y ejecución, como podrás ver si visitas el museo de la Torre. Curiosamente el rostro de Fawkes ha pasado a la Historia de la iconografía en forma de máscara (¿has visto la película V de vendetta?).

Pero lo que no pudo hacer el fanatismo lo hizo el fuego, por segunda vez. En 1834 un nuevo incendio arrasó el edificio -sólo se salvaron el Westminster Hall y la Jewel Tower- y dio paso a su reconstrucción en el espectacular estilo neogótico que hoy podemos contemplar, obra de sir Charles Barry, con el famoso Big Ben. Las obras terminaron en 1870 y aún habrían de hacerse más reconstrucciones porque los bombarderos de la Luftwaffe alemana destruyeron la Cámara de los Comunes durante la Segunda Guerra Mundial.

Si decides coger uno de los vuelos baratos a Londres y ver el Parlamento recuerda que es conveniente reservar las entradas con bastante antelación o tendrás que aguantar horas de cola. Para llegar, lo mejor es el Metro (parada en Westminster) pero si vas con amigos el taxi es barato y el tráfico, llevadero.

Categories: Londres Tags: ,