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La Rueda del Milenio en Londres

Lunes, 14 de diciembre de 2009

shutterstock 35019367 La Rueda del Milenio en Londres

El éxito de las compañías de vuelos low cost nos ha acercado a muchos lugares que antes no eran tan accesibles, al menos en ciertas fechas y por tan poco dinero. Puede ser el caso de Londres, a donde muchos turistas viajan en Navidad para celebrar la Nochevieja desde que en el año 2000 se abriera al público el London Eye (Ojo de Londres). Entonces no bastaba con al Año Nuevo y la fiesta era por siglo y milenio nuevos, como dice su propio nombre Millenium Wheel (Rueda del Milenio, por su aspecto de rueda de bicicleta).

Ta habrás percatado de que hablamos de la famosa noria junto al Támesis, enfrente del Big Ben, que ostentó el récord mundial de tamaño, 135 metros de altura, hasta 2006, en el que fue rebasado por la Estrella de Nanchang (China) y, dos años después, por la Singapore Flyer (Singapur).

La London Eye fue diseñada por un matrimonio de arquitectos, David Morks y Julia Barfield, que también gestionarían una parte de su explotación durante un tiempo junto al Tussaud’s Group y British Airways, que la financió con 50 millones de euros. Se construyó por secciones sobre barcazas fluviales, ensamblándose luego mediante grúas. El resultado fue una gigantesca rueda de 2.100 toneladas con 32 cápsulas (una por cada distrito londinense) selladas y climatizadas, cada una con capacidad para 25 personas. Esto permite que suban 800 pasajeros cada vuelta, que dura media hora porque gira con tanta lentitud (0,26 metros por segundo) que no necesita detenerse y los clientes pueden subir en marcha (salvo en caso de discapacitados o ancianos).

Fue inaugurada por el entonces Primer Ministro, Tony Blair, con la idea de desmantelarla cinco años después. Pero, al igual que ocurrió con la Torre Eiffel, su desbordante éxito la indultó indefinidamente. Y es que, desde 2005, esta noria es la referencia de los festejos de fin de año, hasta el punto de que alguno de los fuegos artificiales que la envuelven a las doce de la noche es disparado desde su estructura. De hecho, los 3,5 millones de visitantes que tiene al año la convierten en la atracción más popular del Reino Unido; una magnífica forma de fomentar el turismo, completada con una serie de promociones como entrada conjunta del Tussaud’s Group, la posibilidad de reservar una cabina para una cena romántica o incluso una fiesta de cumpleaños.

Gracias a los vuelos baratos a Londres, y si no tienes vértigo, podrás subir y comprobar si es cierto que con el día despejado se vislumbra el Castillo de Windsor, a 40 kilómetros.

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