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Nochevieja en Times Square

Jueves, 31 de diciembre de 2009

vuelos baratos a Nueva York

Probablemente uno de los lugares más impresionantes para despedir el año sea Nueva York. Se dice que es la época más bonita para visitarla porque la decoración navideña le confiere humanidad frente al abrumador hormigón habitual. Así, la plaza de Times Square se convierte la noche del 31 de diciembre en un ruidoso hervidero de gente de todas las procedencias, con turistas que viajan a la ciudad de los rascacielos para vivir esa experiencia; ventajas de los vuelos low cost.

La costumbre de celebrar la Nochevieja en este singular espacio alargado que se forma en el cruce entre la calle 42, la Séptima Avenida y Broadway, se remonta a 1904, aunque fue dos años más tarde cuando comenzó la tradición de la bajada de la Times Square Ball desde lo alto del edificio número 1. Se trata de una bola de cristal de casi dos metros de diámetro que, fabricada por Waterford Crystal, consta de 90 espejos en su superficie cuya rotación produce espectaculares efectos luminosos al recibir la luz de medio millar de lámparas.

La multitud, que ha ido cogiendo sitio desde las ocho de la tarde (al llenarse se cierra el acceso), se entretiene a base de actuaciones musicales hasta que dan las doce. Entonces, con la cuenta atrás, baja la bola en cuestión y la alegría estalla con la entrada oficial en el Año Nuevo; fuegos artificiales, cañones de luz, proyectores láser y el americanísimo confetti.

Originalmente Times Square formaba parte de una finca que pertenecía a un ayudante de George Washington. El lugar se llamaba Long Acre Square y no cambió de nombre hasta que a principios del siglo XX se instaló en la zona el diario New York Times y se generalizó entre los ciudadanos el hablar de la plaza Times. El lugar se convirtió poco a poco en uno de los sitios más emblemáticos de la Gran Manzana, para lo bueno y para lo malo, con cines, teatros, salas X y anuncios de neón por todas partes. Entre 1994 y 2002 el alcalde Rudolph Giuliani acometió un plan de rehabilitación que arrastró fuerte polémica al terminar no sólo con los traficantes de droga que hacían allí su negocio sino también con los cines, tanto los porno como los demás, en beneficio de grandes cadenas multinacionales de ocio y restauración: Times Square ganó seguridad y limpieza pero perdió autenticidad y carácter.

En febrero de 2009 se cerró al tráfico rodado el tramo entre las calles 42 y 47, convirtiéndose en una zona peatonal temporalmente; si la experiencia resulta positiva, lo será de forma permanente. Lo que no ha cambiado es su revestimiento de neón, que equipara su imagen a la londinense Picadilly Circus o las calles de Tokio. Si quieres unirte a esos dos millones de transeúntes que la cruzan a diario no tienes más que elegir entre los vuelos baratos a Nueva York que encontrarás en la Red.

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