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Trafalgar Day en Londres

lunes, 18 de octubre de 2010

vuelos baratos a Londres

El domingo 24 de octubre, a partir de las once de la mañana, Trafalgar Square hace honor a su nombre. Literalmente, porque en esta fecha se celebra el aniversario de una de las batallas más importantes de la historia de Gran Bretaña, la que lleva el nombre de la plaza, desarrollada en 1805 entre la Royal Navy y la flota combinada hispano-francesa. Mandaba la primera el ya inmortal vicealmirante Horatio Nelson mientras la segunda estaba dirigida por un almirante Villeneuve que terminaría suicidándose antes de tener que rendirle cuentas a Napoleón por su derrota. Así, esta jornada se ha convertido en pretexto para el Trafalgar Day, donde se honra la memoria del prestigioso marino y, por extensión, de todos los caídos.

La cosa empezó en 1896 a instancias de la Navy League, una entidad decidida a recordar el triunfante legado de Nelson, con desfiles por las calles de Londres, cenas conmemorativas y fastos varios en las flotas de todos los países de la Commonwealth. Así continuó hasta el final de la Primera Guerra Mundial, cuando los horrores del conflicto hicieron cambiar el punto de vista sobre las guerras y el evento declinó en su parte popular, quedando exclusivamente en el ámbito militar. Hasta que en 2005, con motivo del segundo centenario, la Royal Navy recuperó la idea y desarrolló un programa de actividades llamado Trafalgar 200 que incluía la revista a la armada por parte de la Reina y un acto honorífico en las mismas aguas en las que doscientos años combatieron las flotas de los tres países participantes, que en esta ocasión asistieron hermanados.

Actualmente son los cadetes navales británicos quienes protagonizan la ceremonia desfilando. Curiosamente Birmingham tiene la más antigua de Nelson y allí se desarrolla un importante desfile con presencia del Lord Mayor. Sin embargo es la capital, en concreto Trafalgar Square, la sede principal de esta jornada, y más aún este año que los Sea Cadets cumplen su 150º aniversario. A su desfile se unirá otro formado por medio millar de jóvenes simpatizantes en medio de bandas de música en cuyo repertorio seguro que no falta ese segundo himno nacional que dice Rule Britannia, Britannia over the waves

Una sugerencia para quienes hayan decidido verlo en persona y se dispongan a buscar vuelos baratos a Londres: hacer una excursión hasta Porsmouth y visitar el H.M.S Victory, el navío de Nelson, que se conserva restaurado y abierto al público en el puerto.

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