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La regata Oxford-Cambridge

lunes, 21 de marzo de 2011

vuelos baratos a Londres

El próximo sábado 26 de marzo los vuelos baratos a Londres pueden llevar a cualquier turista a asistir a una de esas tradiciones a las que los ingleses son tan aficionados y que han forjado su carácter. Se trata de la Regata Oxford-Cambridge, la plasmación práctica de una sana rivalidad entre las dos instituciones universitarias más prestigiosas del país.

El origen de este evento, sin embargo, es simplemente amistoso: el reto entre dos amigos que estudiaban cada uno en una de estas universidades. Así nació la primera carrera por el Támesis que, por cierto, ganó la desafiada, Oxford. Corría el año 1829 y al año siguiente se repitió, echando raíces poco a poco para convertirse en una competición anual fija desde 1856; en lo sucesivo sólo se suspendería durante las guerras mundiales. No tardaron en seguir el ejemplo otros centros académicos, como los norteamericanos Harvard y Yale, que iniciaron su propia regata en 1852.

A lo largo todos esos años se fue estableciendo la distancia oficial, que es de 4 millas y 374 yardas (6.779 metros), la que separa la salida en Putney hasta la meta en Chiswick Bridge, pasando por Barnes, Hammerstein y Mortlake. Un recorrido que ambos equipos realizan remando contracorriente en canoas de 20 metros con 8 remeros y un capitán. Son los llamados blues (azules), nombre que proviene de los colores que ostentan: ligth blue (azul celeste) para Cambridge y dark blue (azul oscuro) para Oxford. La cosa está bastante igualada porque los primeros presentan un currículo de 80 victorias (con récord de tiempo incluido) y los segundos de 75. En 1877 se registró un empate (aún no existía la foto-finish) y en 5 ocasiones alguno de los contendientes naufragó; en 1912 lo hicieron los dos.

No siempre se da la salida a la misma hora; este año será a las 17:00. Para entonces cientos de miles de personas se agolparán en las orillas del río para seguir la regata. Algunos incluso la seguirán en bicicleta mientras otros se conformarán con las pantallas gigantes instaladas en diversos tramos. Muchos más recurrirán a su retransmisión televisiva, pues es la competición deportiva amateur que más audiencia congrega del mundo tras los juegos Olímpicos, unos 500 millones de espectadores. Lógicamente, ya hay patrocinadores publicitarios.

Cambridge lleva en su nombre la afición al deporte fluvial pues tiene su sede en la localidad de Cambridgeshire, junto al río Cam. Oxford, por su parte, está situada en Oxfordshire, a varios kilómetros de Londres y es la universidad más antigua de Reino Unido. Ambas pugnarán el sábado por llevarse la victoria en la que es ya la 157ª edición.

Foto: wikimedia

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