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Paseo en el Tren de Sóller

viernes, 24 de enero de 2020 Comments off

Una de las experiencias más curiosas que se le presentan a un turista que haya elegido un vuelo a Palma de Mallorca para conocer la isla balear es hacer un viaje en el Tren de Sóller. Especialmente ahora que acaba de incorporarse a FEDECRAIL, la Federación Europea de Ferrocarriles Históricos y Turísticos, después de que ese organismo aceptara por unanimidad de sus directivos.

Así, desde el pasado 12 de enero, el Tren de Sóller confirma su solera, que supera ya el siglo de existencia confirmándose como uno de los ferrocarriles más antiguos del mundo en activo. De hecho, sus vagones son originales restaurados y por eso ahora puede presumir de ser Tren Histórico Turístico, adscrito a la legislación europea para este tipo de vehículos.

Por si alguien no lo conoce, se trata de una línea ferroviaria de algo más de 27 kilómetros de longitud que tiene dos tramos diferentes: el primero enlaza la capital, Palma de Mallorca, con la localidad de Sóller; el segundo va desde este pueblo al puerto de Sóller, distante 5 kilómetros. Todos ellos recorridos a bordo de un tren de 1912), con ancho de vía de 914 mm, máquina de la época y vagones de madera.

Pertenece a una empresa privada que hoy lo explota con finalidad turística, al contrario que aquella segunda década del siglo XX, en que fue creado para solucionar el aislamiento que sufría esa parte de la isla por culpa de la Sierra de Alfábia. Cabe añadir que a la belleza de Palma y Sóller se suma la de otra población por la que pasa, como Bunyola, sin contar las del entorno.

Hacer el trayecto a bordo de esas reliquia en cualquiera de sus dos modalidades -tren y tranvía- requiere consultar la amplia lista de tarifas, ya que el precio depende del destino, aunque el coste oscilará entre 9 y 25 euros (salvo que se quiera un billete combinado, que cuesta 32). También es necesario consultar los horarios, que en general se extienden desde las 9:00 hasta las 20:35 (ojo, en enero está cerrado por mantenimiento).

IMAGEN: Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

Turismo ornitólogico en las Rías Baixas

lunes, 20 de enero de 2020 Comments off

El turismo se ha diversificado de tal manera que hoy hay múltiples y distintas posibilidades: de ocio, gastronómico, de golf, de aventura, de relax, de salud… Uno que forma parte de ese abanico es el de naturaleza, que a su vez tiene subdivisiones. Entre ellas está el turismo ornitológico, es decir, aquel cuyos usuarios disfrutan con la observación de aves.

Pues bien, sus practicantes ya habrán apuntado en la agenda un importante evento programado para la próxima primavera. Se trata de la tercera edición de Volando en las Rías Baixas, que en realidad es algo abierto a todos, no sólo a los aficionados, ya que el resto disfrutará igualmente de una actividad desarrollada al aire libre.

Consiste en cinco rutas diseñadas para conocer la riqueza ornitológica que posee la provincia gallega de Pontevedra. El programa Volando en las Rías Baixas fue presentado recientemente por Carmela Silva (presidenta de la Diputación de Pontevedra), Iria Lamas (diputada de Medio Ambiente y Transición Ecológica) y Gustavo Ferreiro (coordinador de SEO Birdlife en Pontevedra) como ejemplo de turismo sostenible y respetuoso con el medio ambiente, enmarcado en un plan estratégico que busca desestacionalizar las visitas a la provincia y abrirlas a los visitantes internacionales.

Cada una de las cinco excursiones tendrá un máximo de 25 personas para garantizar el cuidado del entorno y asegurar que no se incide sobre la vida de las aves. La primera será el 26 de enero en la ensenada de San Simón (se cerrará la inscripción el miércoles 22); la segunda, el 16 de febrero, se desarrollará en el Complejo Intermareal Umia-O Grove (plazo de inscripción del 3 al 12 de febrero); la tercera, el 8 de marzo, tendrá como escenario el estuario del río Miño y la Foz de Ramallosa (24 de febrero-4 de marzo).

A partir de ahí, se termina el invierno y empieza la primavera. La cuarta ruta será el 31 de marzo, en las Brañas de Xestoso (18-27 de marzo); y la quinta, el 21 de junio, en la Sierra de Suido.

Dada que los cupos son tan limitados, lo normal es que se agoten las plazas en menos de 24 horas, así que quien esté interesado debería hacer la reserva en cuanto se abra el plazo. Luego, será cosa de buscar algún vuelo a Santiago de Compostela, por ejemplo, o al aeropuerto de Vigo, para desplazarse al lugar y disfrutar de las aves gallegas, que incluyen especies tan vistosas como el águila cobreira, el buitre leonado, el abejaruco, etc.

Imagen: adriankirby en Pixabay

Navidades en Nueva York

viernes, 22 de noviembre de 2019 Comments off

Las fiestas navideñas suelen llevar incorporado el marchamo de familiares, un período para disfrutar con los parientes más cercanos, especialmente en los días más señalados como nochebuena o Navidad. Pero luego está Nochevieja, que reúne otras características más, digamos, frívolas, que invita a salir y, ea muchos, a marcharse fuera para disfrutarlas. A éstos se dirige Nueva York.

Y es que NYC & Company, que es la entidad encargada de la publicidad oficial de la ciudad estadounidense, acaba de lanzar una invitación abierta a todos para pasar las vacaciones de navidad allí, asistiendo a todo lo que la megápolis tiene que ofrecer para ello. Que no es poco porque su programa reúne tanto que a veces resulta difícil poder disfrutarlo todo.

De muchas de esas actividades ya hemos hablado aquí con anterioridad, desde la iluminación del gran abeto del Rockefeller Center al descenso de la bola del reloj de Times Square, pasando por el tradicional desfile que los almacenes Macys organizan un poco antes, el Día de Acción de Gracias. A esa agenda se suman las mil y una posibilidades turísticas normales, como subir al Empire State, ver la Estatua dela Libertad, conocer Central Park, visitar sus museos más destacados, asistir a un espectáculo en Broadway, etc.

En suma, unas vacaciones neoyorquinas siempre constituyen una posibilidad interesante y en invierno acrecientan su atractivo. Eso sí, conviene tener en cuenta que NYC & Company calcula en torno a unos siete millones el número de personas que llegarán a la ciudad durante ese período vacacional, así que si alguien está tentado de ir no debería demorarse mucho en reservar cuanto antes algún vuelo a Nueva York para asegurarse su presencia en fin de año o los días que considere oportunos.

Nadie se arrepentirá porque la satisfacción está prácticamente asegurada: la lista de actividades ha empezado ya este mes de noviembre y no terminará hasta que lo haga 2019.

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Paseo en barca por el lago Herastrau con picnic

martes, 26 de marzo de 2019 Comments off

Seguramente más de un lector habrá tomado ya un vuelo a Bucarest alguna vez y visitado la capital rumana, uno de los destinos a tener en cuenta cuando se quiere salir un poco de lo típico en materia viajera por Europa. Aunque la ciudad suele quedar en un segundo plano en los circuitos turísticos, que se centran en tours por el país, es recomendable reservar algún que otro día al menos para verla porque tiene muchas sorpresas.

No vamos a enumerar aquí todos los rincones de interés. Algunos son conocidos, como el colosal Palacio del Pueblo o el no menos extenso Museo de la Aldea; otros apenas son una sombra de lo que fueron, caso de la Curtea Veche (el palacio de Vlad Tepes) o los numerosos palacetes en estado semirruinoso que hay por muchas calles. Pero lo que vamos a resaltar hoy es el pulmón de Bucarest, el Parque Herastrau. Y, más concretamente, el lago que ocupa su parte central.

En realidad el sitio ha cambiado recientemente de nombre y desde diciembre de 2017 se llama Parque del rey Miguel I. Eso sí, sigue midiendo unas 118 hectáreas aproximadamente, de las cuales 74 corresponden precisamente a esa masa lacustre, que en cierta forma es lo último que queda del antiguo pantano que ocupaba la zona y fue drenado en los años treinta del siglo XX (el parque se abrió al público en 1936).

Herastrau es, precisamente, el nombre del lago y hace referencia a la palabra ferăstrău, que significa aserradero; la razón resulta obvia: allí se encontraron antiguos aserraderos hidráulicos que aprovechaban la corriente del río Colentina. De hecho, también es cómo se conoce a una cultura prehistórica de pastores que vivían en ese área durante la era Hallstatt, en la Edad del Hierro: Bordei-Herastrau. Posteriormente, se instalaron allí los dacios.

En 1831, el lugar fue utilizado como campo de maniobras militares por valacos y rusos pero apenas un par de décadas después se convirtió en el lugar de paseo favorito de las clases acomodadas, lo que llevó a la decisión de convertirlo en parque nacional. En cuanto al lago, constituye todo un oasis en medio del asfalto. Un barco realiza pequeñas excursiones, aunque lo más divertido quizá sea alquilar un bote de remos.

El tiempo es de una hora -y la tarifa baratísima- y ello permite bogar tranquilamente por sus plácidas aguas para después tomar un refrigerio sobre el césped, en plan picnic.

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Teatro Ciego en Buenos Aires

viernes, 15 de marzo de 2019 Comments off

La Casa Rosada, el Obelisco, la Catedral Metropolitana, la Iglesia de San Ignacio, los palacetes Art Nouveau, los cementerios de la Recoleta y Chacarita, La Boca… Todas estas cosas y muchas más las llevamos en mente cuando reservamos un vuelo a Buenos Aires con la intención de hacer un poco de turismo por la ciudad. Pero ¿y si ya la conocemos, más o menos? O bien ¿y si queremos ir un poco más allá de las referencias turísticas típicas? O simplemente ¿y si queremos completar una jornada haciendo algo original?

Sea cual sea la respuesta a cualquiera de esas tres preguntas, ahí va una propuesta: recurrir a la extraordinaria oferta cultural en su faceta más experimental y rara. Buenos Aires está lleno de cosas que rompen un poco los moldes que uno espera encontrar y aquí mismo hemos visto ya algún que otro ejemplo. Hoy vamos a reseñar sucintamente otro que a buen seguro satisfará las ansias de salirse de lo normal: el Teatro Ciego.

El Teatro Ciego es un tipo de representación escénica cuya característica principal es desarrollarse en un ámbito completamente a oscuras; no sólo la zona donde se ubica el público sino también el escenario, ya que los actores son invidentes o, al menos, sufren una disminución considerable de la visión. Así, invitan a tomar parte en una experiencia sensorial en la que todos los presentes quedan igualados físicamente y la percepción de lo que ocurre va más allá del sentido de la vista.

Gracias a ello el 40% de una plantilla de 70 personas tiene un trabajo. Una iniciativa surgida en Córdoba en 1991 que tuvo acogida suficiente para seguir y dar origen al grupo Biblioteca Argentina para Ciegos, que estrenaron la adaptación de una obra que ya es un clásico de la especialidad, La isla desierta, de Roberto Artl, con miles de funciones a cuestas ya, habiendo sido declarada De Interés Cultural. A ella se han ido sumando otras de diversos géneros, sumando actualmente 7 propuestas (dramas, comedias, musicales…).

También se hacen funciones pensadas para el ámbito colegial y otras actividades, incluyendo una escuela de arte donde se imparten materias como flamenco a ciegas, tango a ciegas, etc. La sede de este insólito teatro está en la calle Zelata 3006, en el barrio de Abasto y su última y más inaudita oferta se titula A ciegas gourmet, en la que se combinan cena, espectáculo musical y danza.

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Cultura y ocio infantil en el Museo Egipcio de Barcelona

miércoles, 16 de enero de 2019 Comments off

El Antiguo Egipto ejerce una extraordinaria fascinación popular más allá del mero interés por la Historia. Por eso quien sea especialmente aficionado al mundo de los faraones reserve algún vuelo a Barcelona para visitar la ciudad y descubrir lo mucho que puede ofrecer desde un punto de vista turístico debería apuntar en su agenda acercarse hasta el número 284 de la calle Valencia, donde tiene su sede el Museu Egipci (Museo Egipcio).

Creado por la Fundación Arqueológica Clos, una entidad privada sin ánimo de lucro, tiene una colección de unas mil cien piezas que suele mostrar en exposiciones permanente y temporales, además de organizar actividades diversas e iniciativas de divulgación de entre las que se pueden destacar las visitas nocturnas dramatizadas, los cursos de formación, los talleres juveniles e infantiles, las misiones arqueológicas y los viajes a lugares de interés histórico.

Ahora mismo, por ejemplo, está previsto para el sábado 19 de enero una noche en el museo para niños de seis a once años, que se va a desarroillar entre las 20:00 y las 9:00 e incluye el desentrañar un mensaje críptico en un mapa de Isis a través de las salas; todo ello bajo la supervisión de tres educadores especialistas en el tema. Asimismo, a las 19:00 horas del próximo miércoles 23 está previsto el acto de presentación de los nuevos cursos previstos para este año 2019, que se llevará a cabo en el Aula Magna con intervención de una parte del profesorado que los impartirá.

Y no hay que olvidar la exposición temporal abierta actualmente. Terminada el 31 de diciembre la que llevaba por título Pasión por el Egipto faraónico. 200 años de coleccionismo en el Museo Egipcio de Barcelona, queda vigente Tutankhamón. Historia de un descubrimiento, en la que se trata el que fue uno de los hallazgos arqueológicos más importantes de la Historia y, sin duda, el más mediático. Acompaña a este evento un taller infantil denominado Descubre el tesoro de Tutankhamón. Una aventura en la tumba del faraón niño, dirigido a menores entre seis y doce años segundo domingo de cada mes de 11:00 a 12:30.

En suma, una alternativa a tener en cuenta cuando se visita Barcelona, sobre todo si ya se conocen los grandes puntos de interés típicos o se quiere compatibilizarlos con algo original. O porque sí.

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Inicio del año con una ruta por Gran Canaria: Tenteniguada-Caldera de los Marteles

viernes, 4 de enero de 2019 Comments off

No hay mejor forma de empezar 2019 que cumpliendo la tópica y consabida promesa que nos hacemos cada fin de año: ponerse a hacer ejercicio. Como nadie espera que uno se lance a una maratón de buenas a primeras, una caminata será lo más adecuado para iniciarse, a ser posible en plena naturaleza. Y si se tiene la suerte de vivir en un sitio climáticamente privilegiado como Gran Canaria, mejor que mejor porque, además, el paisaje ofrece el complemento de seducción definitivo para tomar la decisión.

Posibilidades hay muchas, por supuesto, así que hoy proponemos la Caldera de los Marteles, un lugar situado en el centro de la isla, en el corazón de la Reserva Natural de los Marteles donde hay un sendero circular de aproximadamente siete kilómetros y medio catalogado como de dificultad media-baja. La ruta permite descubrir no sólo la belleza natural del paisaje sino también las fascinantes formas caprichosas de los roques y una gran riqueza vegetal y animal.

La caldera se originó por una erupción volcánica, producto del contacto entre el magma y las aguas subterráneas que hay en la zona, siendo la erosión la responsable de la exuberancia de las rocas. En la parte baja de la caldera, de medio kilómetro de diámetro, hay algunos campos de cultivo que aprovechan la fertilidad del suelo volcánico y que, combinados con las paredes de la caldera, que alcanzan hasta ochenta metros de altura, dan lugar a una imagen realmente curiosa. Como lo aconsejable es salir desde Tenteniguada, una localidad del municipio de Valsequillo, el itinerario se enriquece con varios complementos.

Uno de ellos lo componen los omnipresentes barrancos canarios, como el de la pasadera o las eras Blanca y Capellanía; otro, los citados roques, caso del Grande o el del Pino. También hay una presa, la de Cuevas Blancas y unas grutas, las Cuevas de Salviar, que se usaban para guardar ganado. Los aficionados a la gastronomía también disfrutarán visitando la Quesería Roque Grande, donde probar y comprar productos curados o semicurados de oveja, vaca y cabra.

En suma, si alguien ha tomado un vuelo a Gran Canaria para sus vacaciones de invierno, ya puede apuntar una actividad más en su agenda. Turismo y deporte por el mismo precio.

Una sesión de microteatro nocturno en Buenos Aires

martes, 11 de diciembre de 2018 Comments off

Está claro que quien reserva un vuelo a Buenos Aires lleva en mente conocer los principales atractivos de la capital argentina, desde los barrios tradicionales al emblemático Obelisco, pasando por la Catedral Metropolitana, los palacetes urbanos art nouveau, la Avenida de Mayo, el pintoresco Caminito, el Cementerio de la Recoleta… En fin, la lista podría ser muy larga y debería incluir algunas actividades un tanto especiales que, al final de una dura jornada de visitas, ampliaría la experiencia en la ciudad.

Una de ellas es asistir a una sesión de microteatro. Se trata de una insólita propuesta para una salida nocturna que combina gastronomía con el arte dramático. Y lo de micro no se refiere sólo al nombre del lugar, el Microteatro, sino que hay que interpretarlo literalmente: se escenifican obras cortas, de no más de un cuarto de hora de duración, en pequeños escenarios de quince metros cuadrados y ante públicos muy reducidos, en torno a una veintena de espectadores.

La idea nació en Madrid en 2009 para rehabilitar un antiguo burdel de trece habitaciones y se difundió a través de las redes sociales con un éxito considerable. De allí cruzó el Atlántico para asentarse también en Buenos Aires, donde ya constituye todo un género (o microgénero), además de a otras ciudades del mundo como Barcelona, Málaga, Lima, Miami y varias de México (Aguascalientes, Puebla…).

Se representan seis obras simultáneamente, cada una en una sala y en dos turnos, de miércoles a domingos; se renuevan cada mes y se seleccionan por concurso. Sólo hay que elegir la que se prefiera y entre pieza y pieza, disfrutar de la alta cocina callejera del Bar Quince. Hay varias compañías teatrales encargadas de las funciones y un empleado que anuncia qué obra se va a representar en cada momento. Las entradas para asistir cuestan en torno a cuatro euros.

La dirección de Microteatro Buenos Aires es calle Serrano 1139, en el barrio de Palermo. Sin duda una experiencia distinta que animará las noches a más de un viajero con una propuesta original y rica en todos los sentidos.

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Visitar Londres en una embarcación por el Támesis

jueves, 9 de agosto de 2018 Comments off

La gran abundancia de vuelos a Londres que de un tiempo a esta parte se han multiplicado desde muchos aeropuertos españoles sólo puede considerarse positiva, ya que es necesario visitar la capital británica más de una vez (y más de dos, y más de tres, y…) para poder ir tachando rincones de la colosal lista de posibilidades que plantea.

Una de ellas está en la ventaja de que Londres sea una ciudad fluvial, atravesada de este a oeste por el emblemático río Támesis, lo que proporciona una idea para entretenerse una hora de forma muy original: hacer un paseo en barco por sus aguas. Si Venecia tiene sus icónicas góndolas, Barcelona tiene sus golondrinas (éstas por mar) y París sus batobus, en Inglaterra tampoco faltan embarcaciones turísticas que realizan un recorrido, a veces saliéndose incluso de la zona centro.

Desde luego, es una forma diferente de contemplar el lugar, desde otra perspectiva, observando desde la borda relajada y cómodamente mientras a través de auriculares se escucha una sucinta explicación. Quien se pase la estancia pateando las calles arriba y abajo agradecerá este descanso, al fin y al cabo una experiencia más. O experiencias, puesto que, como pasa con los autobuses turísticos, hay varias modalidades a elegir.

Así, unas rutas se prolongan desde el muelle de Westminster hasta Greenwich mientras que otras navegan por la City; unas duran una hora y otras el día entero. En cualquier caso suelen tener características comunes como poder desembarcar en algún punto deseado para verlo con más detalle y luego reembarcar, comentarios en varios idiomas a través de auriculares, servicio de bebidas y snacks a bordo. Hasta los hay que ofrecen cena y espectáculo en el propio barco.

Además son naves acristaladas, pensadas para poder proteger al cliente de la meteorología adversa sin que ello suponga una merma de visión. Al menos la mayoría, dado que también existe alguno más clásico, velero, de la misma manera que hay excursiones de unos cincuenta minutos con lanchas rápidas e incluso está el tour anfibio de media hora con un peculiar vehículo de la Segunda Guerra Mundial (el Dukws) que salta de la calle al río y viceversa.

En suma, el abanico de ofertas para ver la capital británica desde el agua es razonablemente amplio y los precios se diversifican en función de la opción preferida, lo que supone una idea más que agregar a la ya de por sí consistente lista.

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Un paseo en barcaza por los canales de Ámsterdam

viernes, 27 de abril de 2018 Comments off

Ámsterdam es una de las capitales más interesantes de Europa para el turista. En parte por por la larga lista de atractivos monumentales que tiene (la plaza Dam, la Estación Central, las iglesias), en parte por las zonas públicas (el parque Vondelpark, la plaza Leidseplein) y en parte por los interesantes museos (Rijksmuseum, Casa de Ana Frank, Museo Van Gogh). También por algunas curiosidades muy características de la ciudad, como el Barrio Rojo, los coffee-shops y los canales.

Estos últimos tienen un interés triple porque, por un lado, en sus riberas se encuentran las casas de fachadas típicas o alguno de los mercados más célebres, como el de flores, así como el molino y los puentes clásicos tipo Magere Brug. Luego está el interés que acreditan por sí mismos. Y, finalmente, su consideración como medio de transporte para una visita a todo lo reseñado antes. Es decir, los canales son una vía de comunicación que permite hacer un recorrido por el casco antiguo de la capital a la vez que se disfruta de un paseo en barco.

Los paseos fluviales por estos cerca de cien kilómetros navegables se hacen en barcazas acristaladas y permiten formarse una idea general del entorno urbano de una forma similar a la que dan los tours de los autobuses turísticos de las ciudades de secano. Suelen duran aproximadamente una hora, durante la cual se explica lo que que se ve en el itinerario mediante auriculares en varios idiomas; el español es uno de ellos.

Cuestan en torno a 16 euros, aunque los niños pagan menos y los menores de 4 años son gratis. Las barcazas zarpan de múltiples muelles, dependiendo de la empresa elegida y no es necesario ajustarse a un horario porque el flujo es continuo, de manera que si no se entra en uno se hace en el siguiente unos quince minutos después. No obstante, conviene reservar para asegurarse de que hay plazas libres.

Estas excursiones suelen empezar hacia las 9:00 y siguen toda la jornada sin interrupción hasta las 21:00. Cada trayecto permite pasar ante los principales puntos turísticos, algunos citados antes y otros como la Westerkerk, la Casa de Rembrandt, el Museo Marítimo, el Ayuntamiento o el Casino Holland. En suma, es otra forma, original y divertida, de pasar un día en la capital holandesa, que ofrece así la posibilidad de recorrerla por tierra, mar y aire: un vuelo a Ámsterdam, la excursión en barca y las visitas a pie.

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