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Inaugurada una Chinatown en Bucarest

jueves, 17 de mayo de 2012 Comments off

vuelos baratos a Bucarest

A más de uno le resultará sorprendente descubrir que puede tomar uno de los vuelos baratos a Bucarest, llegar a la capital rumana, desplazarse unos 16 kilómetros al norte, a Afumati, y encontrar una típica puerta oriental, con sus columnas, su tejado a dos aguas y sus caracteres, dando paso a la Chinatown local.

Pues sí, la globalización permite que un país tan aparentemente cerrado hasta hace poco, que ingresó en la Unión Europea el año pasado y que conserva sus tradiciones ancestrales y religiosas como pocos en el continente, tenga ahora un auténtico barrio chino, fruto de la llegada de inmigrantes de este país.

El lugar sucede a lo que podría considerarse su precedente, Dragonul Rousu, de traducción evidente (Dragón Rojo), en el distrito de Colentina. Son casi 140.000 metros cuadrados en los que se empezaron a instalar los chinos llegados a Bucarest, alojados en grandes torres de apartamentos y que después se ampliaron a área comercial merced a la iniciativa de una veintena de empresarios de esa nacionalidad.

Con un coste de decenas de millones de euros, inversión china exclusivamente, se fueron erigiendo cientos de tiendas, grandes almacenes -hay 3 pabellones., oficinas, restaurantes, clubs, gimnasios, escuelas, una clínica, parkings y toda una serie de instalaciones que han convertido aquello en una auténtica miniciudad oriental, beneficiada por la citada integración en la Unión Europea y la apertura de la legislación. Un paseo por el entorno resulta significativo: hasta los graffitis de las paredes están en chino.

La apertura oficial del sitio contó con la presencia del embajador de la República Popular y del entonces primer ministro rumano Emil Boc. Ahora se aspira a atraer al turismo desde la capital, convertir esta Chinatown en el principal centro de distribución de productos orientales en Europa del Este e integrarla junto a las otras que hay en el mundo (Londres, París, Nueva York, San Francisco…). Abre de lunes a sábado entre las 6:00 y las 17:00 y tiene su propia página web.

Foto: bucharestlife

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San Gennaro en Little Italy

jueves, 9 de septiembre de 2010 Comments off

vuelos baratos a Nueva York

Uno de los momentos más típicos para reservar vuelos baratos a Nueva York es el 19 de septiembre, onomástica de San Gennaro. El patrón de Naṕoles, martirizado en el siglo III, en tiempos de Diocleciano, ha alcanzado fama mundial por el milagro de la licuefacción de su sangre, que se produce en estas fechas creando gran expectación en los napolitanos porque si ocurre les espera un año positivo y, si no, lleno de calamidades. Tamaña devoción no se quedó en suelo italiano y los emigrantes que tuvieron que marchar a EEUU se la llevaron consigo, celebrando una fiesta en su honor por primera vez en 1926. Desde entonces el día de San Gennaro se ha convertido en la jornada de exaltación de Little Italy, el barrio italiano de la ciudad de los rascacielos.

De hecho, la Pequeña Italia hacía honor a su nombre: en 1932 el censo reveló que el 98% de su población provenía del país mediterráneo. Hoy, en cambio, el barrio ha pasado de zona residencial a cotizada zona comercial, llena de restaurantes, tiendas y cafeterías, especialmente en la vía principal, Mulberry Street. Las terrazas hosteleras de esta calle se llenan durante la noche de San Gennaro; los comensales degustan productos característicos como pizza, spaghetti, tiramisú, zeppole (pasta frita azucarada), torrone (dulce de miel y clara de huevo), helado, café… La fiesta, en la que no faltan las procesiones, los conciertos y algunos juegos (dardos, por ejemplo), se extiende a las calles adyacentes como Canal, Houston, Grand y Hester.

De su imagen clásica Little Italy aún conserva las fachadas con zigzagueantes escaleras de incendios, los rincones que inmortalizaron algunos mafiosos (como el restaurante Umberto’s Clam House, donde tirotearon a Joey Gallo en 1972 o Bloody Angle, una esquina que era el lugar favorito para las emboscadas en los años veinte) y, sobre todo, el antiguo edificio de la Policía, un palacio de estilo Renacimiento francés construido en 1909 cuya cúpula es uno de los iconos de la zona y que desde 1985 está dedicado a apartamentos de lujo.

Si alguien quiere visitar el barrio italiano debe reservar alguno de esos vuelos económicos y darse prisa o no lo llegará a ver, dado que está siendo progresivamente absorbido por Chinatown y ya sólo la parte de Mulberry es reconocible en ese sentido.

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La fiesta del Noiantri en el Trastevere

lunes, 12 de julio de 2010 Comments off

vuelos baratos a Roma

Buscar vuelos baratos a Roma supone visitar la Ciudad eterna en apogeo estival, con las calles llenas de turistas, terrazas abarrotadas y fiestas en los barrios. Uno de estos festejos es la Festa de Noiantri, que se vive el sábado 17 de julio en una de las zonas más típicas y tópicas de la capital italiana, el Trastevere.

El Trastevere representa la imagen clásica de Roma que se ve en las películas, el estereotipo por excelencia: callejuelas tortuosas, suelos empedrados, ropa tendida en las ventanas… Sólo faltan los Fiat 500 porque ya no se fabrican. Bien es cierto que esta zona humilde se ha transformado de un tiempo a esta parte y lo que antes eran casuchas algo decrépitas ahora son modernos edificios que albergan caros restaurantes pensados para atraer el turismo.

Aún así el Trastevere conserva el encanto de lo pintoresco y si alguien tiene dudas no tiene más acercarse durante la fiesta: guirnaldas de papel cuelgan entre los bloques, miles de bombillas iluminan los establecimientos, hay bailes, música y fuegos artificiales. Los vecinos sacan sillas y mesas a la calle para celebrar banquetes o conversar y por supuesto, tampoco faltan las procesiones, que para eso hay abundancia de iglesias en las inmediaciones: Santa Maria delle Sette Dolore, Santa Maria della Scala, San’t Egidio, Santa Maria in Trastevere y San Crisogono son las más destacadas por su antigüedad y las obras de arte que contienen.

Y ¿qué es lo que se celebra? Eso es lo más curioso. El nombre del barrio viene de la expresión latina Trans Tiberim, que es como lo llamaban en tiempos de Octavio Augusto: Al otro lado del Tíber. Sus habitantes siempre se mostraron reticentes a considerarse un barrio más de Roma y lo pusieron de manifiesto con la Festa del Noiantri, traducible por Fiesta de nosotros o Nuestra fiesta, una celebración, pues, de origen pagano.

Pero el lugar tiene interés por sí mismo: tenía que estar precisamente aquí, en un viejo convento adosado a la iglesia de San Egidio, el Museo del Folklore, sobre vida y costumbres romanas; el Ponte Sixto fue mandado construir por el papa homónimo en 1474 para poner fin a ese aislamiento del que presumían los vecinos; aún queda en pie una de las torres medievales de la muralla, la Torre degli Anglillara, del siglo XIII y hoy sede de una sociedad de estudios de Dante; y la fuente de la Piazza de Santa Maria in Trastevere, dominada por la iglesia románica antes mencionada, sirve de punto de reunión para la juventud, que se acomoda en su escalinata octogonal.

Un surtido de monumentos y aroma local que atraen a decenas de miles de turistas. Los vuelos de bajo coste también ayudan.

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Año Nuevo chino en el Soho de Londres

jueves, 18 de febrero de 2010 Comments off

vuelos baratos a Londres

Vamos a proponer una idea para quienes tengan curiosidad por la cultura china y no puedan permitirse viajar a Oriente por dinero, tiempo o cualquier otra razón. Se trata de aprovechar las numerosas ofertas de vuelos baratos a Londres que pueden encontrarse con cierta facilidad estos días por Internet debido a la inminente celebración del Año Nuevo chino, que en 2010 es el del Tigre.

El Año Nuevo chino se basa en el calendario lunar tradicional de este país, que sitúa la entrada del año en la segunda de las trece lunas nuevas que hay tras el solsticio de invierno (21 de diciembre). Esto provoca que no tenga fecha fija en el calendario occidental y pueda caer entre el 21 de enero y el 21 de febrero. Esta vez toca febrero: el próximo domingo 21 el Soho londinense acogerá los fastos de este evento, que cuenta con asistencia masiva debido a la numerosa comunidad oriental que habita en la capital británica. De hecho es en el Soho donde se localiza la Chinatown inglesa, entre Garrard, Lisle y Newport Street, con sus docenas de restaurantes, tiendas de ropa y comercios de regalos. Allí, desde Shaftesbury Avenue hasta Trafalgar Square pasando por Charing Cross Road y Leicester Square (punto de disparo de los inevitables fuegos artificiales), actuarán grupos de acróbatas y baile y desfilarán dragones multicolores de seis metros de longitud.

Y es que el Soho es una de las zonas más animadas de la ciudad, con o sin comunidad china: teatros, clubs, restaurantes y pubs llenan una zona en la que muchos no saben que habitaron personajes históricos, como Mozart (en Firth Street), Karl Marx (en Dean Street) y el pintor Canaletto (en Beak Street). También es interesante la oferta cultural, no sólo por las numerosas librerías que se pueden encontrar sino por la presencia poderosa de la National Gallery, la National Portrait Gallery o el aire misterioso de la iglesia Saint Martin in the Fields, parroquia de los pobres. Mención aparte merece el bullicio multirracial de Trafalgar Square, la plaza que antaño acogiera los establos reales pero que entró en la Historia por estar dedicada a una de las victorias más gloriosas de la Armada británica: la del cabo Trafalgar, sobre las flota combinada hispano-francesa de Napoleón. El artífice de esta gesta es recordado con una estatua sobre una gigantesca columna de 56 metros de altura: el almirante Horatio Nelson.

Un paseo por este barrio del centro de Londres forma parte obligada de cualquier programa turístico. Y aún hay tiempo para encontrar vuelos de última hora.

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Los barrios de Sevilla: Triana

jueves, 7 de enero de 2010 Comments off

vuelos baratos a Sevilla

¿Echando un ojo al buscador de vuelos, tú que puedes disfrutar de un macro puente desde Reyes? Retomando el análisis de los barrios de Sevilla te proponemos un tapeo por Triana.

Triana, que debe su nombre al emperador romano Trajano, nacido en la vecina Itálica, es uno de los arrabales más antiguos de Andalucía. Zona tradicional, marinera, humilde, se desarrolló en paralelo al curso del Guadalquivir. Durante muchos años se caracterizó por ser el lugar de residencia de los gitanos sevillanos con lo que, aunque parezca un tópico, fue cuna de toreros y cantaores: la leyenda dice que el agua que hay en la pila del baptisterio de la iglesia de Santa Ana (siglo XIII pero reformada posteriormente) es la que confiere a los hijos de los fieles el don del arte flamenco. También en esta orilla se alzaban el castillo de San Jorge, sede de la Inquisición, y la fábrica de Cerámica Santa Ana; ésta última aún funciona y vende sus obras de alfarería y los famosos azulejos pintados.

Originalmente, el barrio se comunicaba con el centro de la ciudad mediantes un puente de barcas tendido sobre el río. Entre 1845 y 1852 se lo sustituyó por el actual de Isabel II, construido en hierro por los ingenieros Gustavo Steinacher y Ferdinand Bennetot, y declarado Monumento Histórico Nacional en 1976; se lo conoce popularmente como Puente de Triana, a secas, y fue el primero fijo de la urbe, añadiéndosele luego el de San Telmo.

Los puentes dan a las plazas del Altozano y de Cuba respectivamente, nudos principales de una red de callejuelas que se enmarañan dando una imagen clásica, con casas blancas encaladas decoradas con azulejos y balcones floridos, y organizadas en torno a un patio comunitario, denominado corral de vecinos, que tiene su origen en la transformación de palacetes decimonónicos en viviendas para varias familias. Un ejemplo perfecto es la calle Rodrigo de Triana, bautizada en honor de uno de sus hijos preclaros: el marinero que avistó tierra americana por primera vez durante el viaje de Colón en 1492.

Calles típicas son también las de Betis y Castilla, que prácticamente se continúan paralelas al río y están repletas de bares y terrazas abarrotadas de turistas. En la primera te recomendamos probar el pescaíto frito de Las Flores. En la segunda puedes encontrar la célebre taberna Sol y sombra para tomar unas tapas de jamón, queso, adobo, tortilla de camarones, revueltos, rabo de toro o montaditos de pringá, acompañados de unas cañas o un vino tinto. También en ella se hallan la iglesia de la O y la capilla del Patrocinio, donde está el Cristo de la Expiación que los sevillanos llaman el Cachorro. Y no menos emblemática es la de la Pureza, cuya Capilla de los Marineros custodia la Virgen de la Esperanza de Triana, que procesiona el Jueves Santo.

Tienes muchos vuelos baratos a Sevilla para disfrutar de todo esto y regocijarte con ese gracejo andaluz que llama el Mechero a una capilla, la del Carmen, por su pequeñez. Triana pura, que decía aquel grupo musical.

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El barrio de Boca, en Buenos Aires

lunes, 30 de noviembre de 2009 Comments off

vuelos baratos a Buenos Aires

Aunque tú probablemente llegarás aprovechando los viajes baratos que se ofertan en invierno, la mayoría de los emigrantes que llegaban al barrio de Boca en la segunda mitad del siglo XIX lo hacían en barco. No en vano éste fue el puerto de Buenos Aires, conocido como Puerto de los Tachos, desde que Pedro de Mendoza fundó la ciudad en 1536 hasta que la poca profundidad de las dársenas obligó a construir un nuevo muelle de más calado en lo que ahora se llama Puerto Madero
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Con semejante afluencia de españoles, italianos, turcos, yugoslavos y demás nacionalidades no es de extrañar que el lugar fuera viendo desplazados sus saladeros y curtidurías por las viviendas que levantaban los recién arribados, para las que echaban mano de los materiales que encontraban: chapa acanalada de zinc y madera. Construidas sobre pilotes para librarse de las frecuentes inundaciones (muchas incluso tenían un bote amarrado a la puerta), albergaban a varias familias en torno a un patio y servicios comunes, recibiendo el nombre de Conventillos. Dos son sus características más reconocibles: por un lado, la apertura de ventanas allá donde hicieran falta, sin seguir ningún canon estético ni legal; por otro, la pintura de las fachadas en vivísimos y múltiples colores, resultado de utilizar las sobras que dejaban los calafates de los navíos.

No fue la única aportación de aquellas gentes. La mezcla de lenguas originó un dialecto particular, el lunfardo, mezcla de italiano y español, que eran mayoría. Precisamente a los boquenses se les llama xencizes, palabra derivada de “genoveses”, que eran los más bundantes hasta el punto de que en 1882, con motivo de conflictos laborales, llegaron a intentar una fallida independencia con su propia bandera y todo. Su lugar de reunión, la Plazoleta de los suspiros, se llama hoy la Vuelta de Rocha porque está en un meandro del río Matanza, más conocido como Riachuelo (a su vez La Boca se llama así porque éste vierte sus aguas al río de la Plata). Viejos puentes de hierro y desvencijados barcos pesqueros son testimonio de otros tiempos suplantados hoy por una nueva fuente de riqueza: el turismo.

Efectivamente, un calle de apenas cien metros, Caminito, tiene la mayor densidad de turistas por metro cuadrado de Argentina. Inmortalizada por la letra de un tango, su suelo empedrado acoge montones de tiendas de souvenirs, artistas callejeros y puestos de artesanía. Los domingos suena el bandoneón y se bailan tangos al aire libre; al fin y al cabo allí nació esta peculiar danza, entre 1850 y1890, rápidamente condenada por impúdica. El pintor neoimpresionista Benito Quinquela Martín inmortalizó todas estas escenas cotidianas y costumbristas en sus lienzos, hoy expuestos en un museo que lleva su nombre.

Aunque quizá para muchos el nombre de Boca les evoque simplemente el fútbol, tanto al club Boca Juniors, fundado en 1905, como su estadio. Nadie lo conoce por su nombre oficial, Alberto José Armando, sino como la Bombonera, por la forma peculiar de sus altas gradas.

Abundan los vuelos baratos a Buenos Aires en estas fechas. Aprovecha que no es difícil encontrarlos desde casi todas las ciudades españolas para disfrutar del verano austral por poco más de 600 euros.

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La City londinense

jueves, 19 de noviembre de 2009 Comments off

vuelos baratos a Londres

Mediados de noviembre es una fecha muy oportuna para coger un vuelo barato a Londres. Es la época en que la capital británica se despereza y pone manos a la obra oficialmente. Diversos actos sirven para representarlo ceremonialmente. El más conocido, por el ritual y el boato, es el State Opening of Parlamient, cuando la Reina llega en su carroza al parlamento y llama a la puerta, que es abierta por un lord de peluca y librea, para inaugurar su temporada de actividad política. Pero antes, el 5, se habrán celebrado con fuegos artificiales el Guy Fawke’s Day (conmemoración del intento fallido de voladura del Parlamento por parte de los católicos en 1605) y el Lord Mayor’s Show, espectacular desfile del alcalde por la City en carruaje

Lo que nos lleva a hablar de la City, el centro administrativo y financiero de Londres. Allí están las sedes del Banco de Inglaterra y de la Bolsa, con sus edificios decimonónicos que, sin embargo, no concuerdan necesariamente con los tiempos de su fundación. Y no lo hacen porque la Bolsa, conocida como Royal Exchange Building, fue creada ya en la época de la dinastía Tudor y hoy se asienta en una calle de tradición bancaria: la Lombard Street, que debe su nombre a los banqueros italianos (lombardos) que se establecieron en ella allá por el siglo XIII. Si finalmente reservaste uno de esos vuelos y te das una vuelta por las cercanías no te extrañes al ver entrar o salir brokers ataviados con el típico bombín y el paraguas. Respecto al Banco, vecino de la Bolsa, cabe señalar que alberga un curioso Museo con la Historia económica de Gran Bretaña.

En la misma plaza está la Mansion House, residencia oficial del Lord Mayor. Si bien por fuera presenta un inofensivo aspecto clásico (fachada con columnas, frontón, tímpano y tajado a dos aguas), dentro aún conserva una pequeña mazmorra que delata su uso municipal, también una insólita sala egipcia. Otro de los edificios oficiales es el College of Arms, entidad que estudia y asesora al Gobierno sobre reclamaciones genealógicas, escudos de armas, apellidos, etc. Los estatutos por los que se rige le fueron donados por Ricardo III en 1484. Y terminamos el repaso civil con la Skinner’s Hall, una lonja del gremio de peleteros construida en el siglo XVIII en estilo renacentista italiano.

Es la hora de la religión. Toda la zona está salpicada por iglesias (hasta 52) del famoso Christopher Wren, el arquitecto que diseñó la reconstrucción de la ciudad en 1666 tras el pavoroso incendio que la devastó. Luego le seguiría su discípulo Nicholas Hawkmoor. Del primero destacan St. Mary Abchurch, St. Stepehen Walbrook, St. James Garlyckhythe y St. Mary Le Bow, cuyas campanas se decía que caracterizaban al genuino cockney londinense que las escuchaba… hasta que los bombarderos alemanes casi las destruyen durante la Segunda Guerra Mundial. Mención aparte merecen la catedral de Saint Paul, a la que dedicaremos un post específico más adelante, y el templo romano de Mitra, cuyo descubrimiento se debe también al cráter abierto por un obús germano.

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El madrileño barrio de La Latina

jueves, 6 de agosto de 2009 Comments off

Vuelos a Madrid

Aunque en sentido estricto no forma parte del centro histórico de Madrid, el barrio de La Latina es, junto con el de Lavapiés, lo que podríamos llamar en broma sus fronteras. Ambos forman el corazón más castizo de la ciudad, que ya es decir, y están constituidos por casas antiguas de sabor tradicional, edificios con patios de corrala y bares de tapas que destilan aroma popular desde sus azulejos pintados.

Y ahora precisamente están en fiestas, así que puedes aprovechar alguno de los vuelos baratos a Madrid y trasnochar bailando chotis a ritmo de organillo (sin moverte más allá de lo que ocupa una baldosa, como mandan los cánones) y recuperando fuerzas con barquillos y horchata. Durante la genuina verbena de la Paloma, por ejemplo, fiesta que el día 15 culmina una tríada que empiezan los festejos de San Cayetano (7 de agosto) y San Lorenzo (10 de agosto), unidos en una semana continua por el difunto alcalde Tierno Galván. Allí estarán también los chulapos con sus gorras de cuadros, sus chalecos entallados, el pañuelo al cuello y un clavel rojo en la solapa, dedicando su mejor repertorio de piropos a las chulapas, que exhibirán con orgullo los vestidos ceñidos de volantes y los clásicos mantones de Manila inmortalizados en la zarzuela de Andrés Bretón.

Pero, aunque no esté considerado el centro histórico, lo cierto es que el casco medieval se formó en torno a la plaza de la Paja de La Latina, como prueba la torre mudéjar de la iglesia de San Pedro, que aún resiste. Otro tanto se puede decir de la Puerta de los Moros, la vieja entrada por la muralla al barrio árabe, o de la capilla del Obispo, resto de un edificio de transición del gótico al plateresco como fue el palacio Vargas. Sí es verdad que, en cambio, lo más conocido de estos barrios es decimonónico: desde el célebre Rastro, enmarcado entre la plaza de Cascorro, la Ribera de Curtidores y la Ronda de Toledo, hasta la Real Fábrica de Tabacos, con alguna gota de siglos anteriores como la iglesia churrigueresca de San Cayetano o la plaza de la Cebada, lugar donde se llevaban a cabo las ejecuciones públicas.

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El Madrid goyesco

jueves, 11 de junio de 2009 Comments off

vuelos a Madrid

Hoy, jueves 11 de junio, empieza la verbena de San Antonio de la Florida en Madrid, que durará hasta el domingo 14. Se trata de una fiesta tradicional con una edad ya venerable, pues nació en 1732, cuando se edificó la ermita de San Antonio de Padua y Goya inmortalizó las comidas campestres que los madrileños celebraban -y siguen haciéndolo- en los prados cercanos.

La facilidad para acceder a la capital de España desde cualquier punto del país gracias a los vuelos baratos a Madrid que las low cost han extendido en los últimos tiempos te permite acercarte el fin de semana y conocer el ambiente. Así que ya puestos ¿por qué no descubrir el Madrid goyesco?

El inmortal artista aragonés, que tiene su estatua cerca de la iglesia de los Jerónimos, vivió a caballo entre los siglos XVIII y XIX, bajo los reinados de Carlos III, Carlos IV y Fernando VIII, por lo que lo que nos interesa aquí es el Madrid de los Borbones. Lo que equivale a decir la mayor parte. Calma, pues: necesitarás tiempo.

Esta dinastía se instaló en España en 1700 y fue haciendo aportaciones ilustradas que mejoraron notablemente lo que era una de las ciudades más sucias e incómodas, a decir de los visitantes de la época. Hacia el este, la zona de El Prado se vertebró con el famoso paseo, con principio y final en las fuentes neoclásicas de La Cibeles y Neptuno; sí, las mismas donde los madridistas y colchoneros festejan sus títulos. Hoy flanquea la avenida una visita obligada: el Museo del Prado. Fue fundado por Fernando VII con su colección pictórica personal aprovechando el edificio del gabinete de Ciencias Naturales que había levantado su abuelo Carlos III, el mismo que abrió la emblemática Puerta de Alcalá como entrada monumental a la capital. Esta pinacoteca, la más importante del mundo, está rodeada de verde: a un lado, el Jardín Botánico; detrás, el parque del Retiro y, más al sur, la Real Fábrica de Tapices, para la que Goya pintó sus obras más costumbristas.

El Prado se conectó con la zona oeste a través de la Puerta del Sol, plaza rodeada de conventos e iglesias en cuyo suelo se desató la tragedia del Dos de Mayo que Goya inmortalizó con su cuadro La carga de los mamelucos. Siguiendo sus calles (Mayor, Arenal) llegarás a la plaza de Oriente, creada por el Rey intruso, José Bonaparte. Allí se levanta el espectacular Palacio Real, construido por orden del primer Borbón español, Felipe V, sobre las cenizas del malogrado Alcázar anterior; tardó 26 años en construirse y algunos de sus exquisitos salones aún se utilizan en actos oficiales. Frente a su fachada se desató la chispa del levantamiento contra los franceses en 1808.

Tras el palacio se encuentra la estación del Norte, antaño montaña del Príncipe Pío, escenario de otra obra maestra de Goya: Los fusilamientos de la Moncloa. En las cercanías se puede localizar también la iglesia de San Antonio de la Florida, la que da origen a este post, cuya cúpula fue pintada por el artista que nos ocupa. Bajo ella descansan sus restos mortales a manera de homenaje.

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Los barrios de Sevilla: Santa Cruz

martes, 9 de junio de 2009 Comments off

Barrios Sevilla Santa Cruz

Sevilla es una de las ciudades mejor comunicadas de España. Tuvo el honor de ser destinataria del primer AVE y actualmente recibe un buen número de vuelos diarios de todas partes de España, además a precios bastante asequibles: los billetes de compañías que ofrecen vuelos baratos a Sevilla no suelen superar los 50 euros.

Vamos a continuar nuestro paseo por sus barrios más destacados. El de Santa Cruz es el más tradicional y típicamente andaluz, con sus casas blancas, ventanas enrejadasy patios floridos, laberinto de callejuelas sombreadas por naranjos que antaño acogían la judería sevillana y ahora recorren coches de caballos. En Santa Cruz conviven pintorescos bares de tapas, tiendas de souvenirs y tablaos flamencos con algunos de los monumentos más importantes de la ciudad. Son los siguientes:

La catedral gótica se levanta sobre el solar que ocupaba la gran mezquita almohade, de la que subsiste, cristianizada en estilo renacentista, su alminar, la Giralda.

Los Reales Alcázares consisten en un complejo palaciego creado inicialmente por Pedro I el Cruel en 1364 sobre el antiguo alcázar de los almohades y después ampliado sucesivamente por los Reyes Católicos, el emperador Carlos V y Alfonso XIII. La Familia Real lo sigue usando como alojamiento cuando viaja a Sevilla.

El Archivo de Indias, construido por Juan de Herrera (autor de El Escorial) aprovechando la lonja, se convirtió en sede documental y testimonio del poder hispano en el Nuevo Mundo en 1785 por orden de Carlos III. Contiene 86 millones de manuscritos y 8.000 mapas, entre ellos algunos utilizados por Colón, Hernán Cortés y Cervantes.

La suntuosa Casa de Pilatos es actualmente propiedad de los duques de Medinaceli pero fue mandado construir por el marqués de Tarifa, según la leyenda, copiando la casa del pretor romano tras un viaje a Jerusalén. Otra versión más creíble le atribuye el nombre a su ubicación en el lugar donde coincidía la estación del juicio de Pilatos en la procesión del Vía Crucis.

El Ayuntamiento se erige en una plaza con historia, la de San Francisco, donde la Inquisición celebraba antaño los autos de fe. Tiene dos fachadas, una plateresca del siglo XVI y otra neoclásica, fruto de una ampliación en 1891. Decoran el interior cuadros de Velázquez, Zurbarán y Valdés Leal.

Por último, el Hospital de Venerables era un asilo y enfermería para sacerdotes, ahora reconvertido en centro cultural. La iglesia barroca alberga un importante puñado de obras de de Valdés Leal y su hijo Lucas.

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