Archivo

Entradas Etiquetadas ‘edificios’

Visita al Congreso y el Senado el Día de la Constitución

lunes, 2 de diciembre de 2013 Comments off

vuelos baratos a Madrid

El puente de la Constitución es una fecha en la que tradicionalmente se abren al público las puertas de las principales instituciones del Estado en Madrid, el Congreso y el Senado, para que los ciudadanos puedan verlas por dentro. El año pasado sólo a medias, puesto que el Congreso se tuvo que mantener cerrado por obras de rehabilitación en el edificio, pero este 2013 vuelven a organizarse visitas.

En el Senado serán los días 4 y 5 de diciembre entre las 10:00 y las 19:00, con entradas a las 10:00, 11:00, 12:00 13:00, 16:00 y 17:00. Se accede por la Puerta del Rey (plaza de la Marina Española), son gratuitas (aunque es necesario reservar con una antelación mínima de quince días naturales) y duran una hora.

Durante el recorrido se pueden contemplar el antiguo Salón de Plenos, los despachos de honor de la Presidencia, el Salón de Pasos Perdidos, la Sala Manuel Broseta Pont, la Sala Manuel Giménez Abad y la Biblioteca.

Por cierto, existe la posibilidad de visitar el Senado en otras fechas, salvo cuando haya plenos. Es algo que se puede hacer, con visitas guiadas, los lunes y viernes del año exceptuando festivos, Semana Santa y el mes de agosto, en que el edificio cierra por vacaciones.

Respecto al Congreso, las jornadas de puertas abiertas tendrán lugar el 3 y 4 de diciembre en el mismo horario, entre las 10:00 y las 19:00, sólo que en este caso no hay horas fijas de acceso ni se puede hacer reserva previa, por lo que es necesario guardar cola ante la entrada principal (Carrera de San Jerónimo), asegurándose de llevar el DNI, pasaporte o permiso de residencia.

El itinerario permite ver la Puerta de los Leones, el Vestíbulo de la Reina, el Salón de Pasos Perdidos, los Escritorios del Reloj y la Constitución, el Hemiciclo y, dentro de éste, las marcas de disparos ocasionadas en el techo durante el intento de golpe de Estado en 1981. Después, se pasa a la primera planta para recorrer la Galería de Retratos, la Sala Mariana Pineda y la Sala Constitucional.

Al igual que pasa con el Senado, no se cobra entrada pero, de momento, esos días de diciembre son los únicos abiertos al público. Ahora bien, dado que se han concluido las obras de reforma, es probable que se recuperen las visitas que antes se realizaban los sábados. En cualquier caso, evidentemente, es necesario buscar vuelos baratos a Madrid.

Foto: Moncloa en Wikimedia

Categories: Madrid Tags: ,

Visitas terroríficas en Nueva York para Halloween

jueves, 25 de octubre de 2012 Comments off

vuelos baratos a Nueva York

A punto de acabar octubre, noviembre da la bienvenida en Nueva York con la fiesta de Halloween más grande del país. Calabazas tan encaradas como luminosas, niños disfrazados de bruja o fantasma requiriendo de puerta en puerta el truco o trato, adultos caracterizados de muertos vivientes trastabillando por las calles… Pero si nadie quiere renunciar al turismo propiamente dicho aquí van unas cuantas ideas para visitar esa macabra pero divertida jornada en la ciudad de los rascacielos.

Como en un post ya reseñamos los teatros encantados. ahora se puede puede empezar por un clásico, el edificio Dakota, donde Roman Polanski rodó Rosemarie’s baby (La semilla del diablo) y en cuya entrada, orientada a Central Park West, en la 72ª St, fue asesinado a tiros John Lennon. Allí vivieron también el oscurantista Aleister Crowley y el brujo Gerard Brossau Gardner; claro que muchas estrellas del cine suspiran por ser admitidos en su exclusivo vecindario.

También es muy conocida la casa de Amityville, que no está en el casco urbano sino en el condado de Suffolk. Allí, el 13 de noviembre de 1974 murió la familia DeFeo entera a manos del hijo mayor, quien actuó impulsado por unas extrañas voces en su mente. Al año siguiente la propiedad fue adquirida por otra familia, los Lutz, que no llegaron a habitarla ni un mes porque se fueron corriendo, si bien parece que todo fue un fraude. Detrás vinieron los cineastas a rodar una película.

Si de casas encantadas se trata, la más antigua de la ciudad está en Manhattan: la Mansión Morris-Junel. Es de 1775 y está frecuentada por varios espíritus de tiempos de la Revolución a los que no parece importarles que la hayan convertido en un museo.

Para vivir las sensaciones de una estancia en una mansión embrujada se puede visitar la Old Merchants House (que está inscrita en el Registro Nacional de Lugares Históricos), también en Manhattan, aunque sólo sea por el Tour fantasmal a la luz de una vela que organiza recreando escenas terroríficas de otros tiempos. En ese sentido hay que citar otros sitios con espectáculos similares, como la Blackout Haunted House, un recorrido por una casa llena de espeluznantes sorpresas que no admite a menores), la Blood Manor del 163 de Varrick Street (una casa del terror con sustos non stop durante media hora) o las que hay en Staten Island.

Claro que no todo son mansiones con habitantes del más allá. A veces el miedo puede ser más mundano, como en los terrenos de la fábrica Triangle Shirtwaist o el Washington Square Park, que en su día fueron campos para ejecuciones. O el cementerio dieciochesco que hay en la iglesia de St. Marks, en el East Village, donde en 1878 unos ladrones de cadáveres profanaron la tumba del millonario Alexander Tunney Stewart en busca de alhajas; los restos serían encontrados y vueltos a inhumar pero se dice que el órgano toca solo.

Tampoco hay que olvidar el escenario de la mayor matanza de la historia de la ciudad: la Zona Cero, el solar que ocupaban las Torres Gemelas antes de caer derribadas en el atentado del 11 de septiembre de 2001.

Y si alguien quiere redondear el día que busque vuelos baratos a Nueva York y llegue coincidiendo con el Zombie Walk, la marcha de voluntarios caracterizados de zombies que se celebra al albur del Festival de Cine de Terror local.

Foto: Seulatr en Wikipedia

Categories: Nueva York Tags: , ,

Visitas teatralizadas al Palacio Ducal de Gandía

jueves, 2 de febrero de 2012 Comments off

Visitas teatralizadas al Palacio Ducal de Gandía

Pocos edificios civiles de la provincia de Valencia pueden presumir del esplendor del Palau de los Borja, también conocido como Palacio Ducal de Gandía, en el primer caso por pertenecer originalmente a esta aristocrática familia y en el segundo por su ubicación en esa localidad.

Se trata de un edificio que aglutina múltiples estilos arquitectónicos debido a los 7 siglos de ampliaciones y reformas que experimentó a lo largo de su historia. Así, un visitante quedará atónico con la sucesión de gótico, herreriano, barroco y neogótico que muestra, a los que se añade incluso rasgos novedosos de principios del siglo XX.

Destacan especialmente el Salón de Águilas, el Salón de Coronas, la capilla neogótica y la Santa Capilla, además del Oratorio de Francisco de Borja. Pero lo más impresionante quizá sea la llamada Galería Dorada, construida por el X duque de Gandía para conmemorar la canonización de Francisco de Borja, aquel aristócrata de la corte de Carlos V que abandonó las riquezas y oropeles de la vida mundana para abrazar la religiosa y llegar a la santidad tras la impresión que le produjo contemplar los restos mortales putrefactos de la fallecida esposa del emperador, Isabel de Portugal, una de las reinas más bella de la historia de España.

Las obras de la Galería Dorada, también llamada Obra Nueva, se terminaron al empezar el siglo XVIII. Son 5 salas contiguas separadas por pórticos cuyos relieves, junto a los de las cornisas, están profusamente tallados y cubiertos de pintura dorada, de ahí el nombre. En las paredes, en cambio, el color que predomina es el blanco, mientras que el suelo es de azulejos. Los techos están pintados con frescos, cada uno con un tema relacionado con San Francisco de Borja que permite identificar cada estancia y que acaban de ser restaurados por la UPV (Universidad Politécnica de Valencia). También el Oratorio ha experimentado restauración reciente.

Lo más divertido del Palacio probablemente sea la posibilidad de realizar visitas teatralizadas que permiten al turista conocer “en persona” al santo, al papa Alejandro VI (que era un Borgia, o sea un Borja con el apellido italianizado), a María Enríquez y otros personajes históricos. Para ello hay que llamar y hacer reserva al teléfono 96 287 14 65 para los días de semana entre las 10:15 y las 13:30 (de abril a septiembre) y las 15:15 y las 18:30 (de octubre a marzo). Obviamente, los que lleguen de fuera deberán antes reservar alguno de los vuelos baratos a Valencia.

Mestalla y la final de la Copa del Rey

jueves, 14 de abril de 2011 Comments off

vuelos baratos a Valencia

Será difícil, por no decir imposible, encontrar una entrada para la final de la Copa del Rey de fútbol que se disputará el próximo miércoles 20 de abril, pero sí se puede comprar billete en alguno de los vuelos baratos a Valencia para vivir in situ el ambiente de las dos aficiones y, especialmente, la del ganador, a dirimir entre el Real Madrid y el F. C. Barcelona.

El partido se disputará en el estadio de Mestalla, del Valencia C. F, en el que podría ser uno de los últimos grandes acontecimientos que acogería antes de jubilarse, pues desde 2007 se está construyendo en la Avenida de las Cortes Valencianas su sustituto, el Nuevo Mestalla, con mayor capacidad (75.000 espectadores) y diseño mucho más moderno. No obstante, aún habrá que esperar puesto que la crisis económica ha paralizado las obras por falta de liquidez, así que el Mestalla actual seguirá en activo por el momento. Se alza en el Edificio Alameda, entre las avenidas de Suecia y Aragón, sobre la acequia homónima, y tiene un aforo de 55.000 personas sentadas para los 39.000 socios del club. en esta ocasión merengues y culés se repartirán las plazas.

En realidad el primer campo del equipo fue el de Algirós pero era tan pequeño (8.000 localidades) que el presidente Ramón Leonarte mandó comprar los actuales terrenos y encargó al arquitecto Francisco Almenar Quinzá el proyecto para uno nuevo que se inauguraría en mayo de 1923 con un partido entre el anfitrión y el Levante. En sus gradas de madera tenía capacidad para 17.000 espectadores que dos años más tarde asistieron al primer partido oficial de la Selección Española. En 1927 se sustituyó la tierra por césped, se aumentó el aforo a 25.000 personas y se construyó una tribuna cubierta pero. Todo para nada porque la Guerra Civil, durante la cual fue utilizado como campo de concentración y depósito de chatarra, lo dejó arrasado, convertido en un solar.

La reconstrucción, obra de Manuel y Salvador Pascual Gimeno no fue sino el inicio de un rosario de reformas y ampliaciones, la más importante en 1950 cuando, merced a créditos bancarios conseguidos con ayuda de Santiago Bernabéu (presidente del Real Madrid) y venta de abonos, se alcanzó un aforo para 45.000 espectadores. La Gran Riada de 1957 que inundó Valencia por el desbordamiento del Turia no perdonó a Mestalla pero dos años después se instalaba iluminación artificial y al cabo de una década, el estadio era rebautizado como Luis Casanova en honor del presidente de una de las etapas más gloriosas del club (aunque en 1994 él mismo pidió retornar el nombre de Mestalla). Finalmente, en 1998, durante la presidencia de Francisco Roig, se llevó a cabo la última ampliación para aumentar el aforo a 55.0000 localidades, muy polémica y que el Tribunal Supremo declaró ilegal

Sede de la Selección en el Mundial 82 y de algunos partidos de las Olimpiadas de Barcelona, Mestalla ha acogido la celebración de 8 finales de Copa. Ésta será la novena.

Foto: Valencia C. F.

El edificio Dakota

lunes, 6 de diciembre de 2010 Comments off

vuelos baratos a Nueva York

Si hace poco más de un mes se celebró el aniversario del nacimiento de John Lennon, pasado mañana (miércoles 8 de diciembre) se cumplirán treinta años de su muerte. Ocurrió en Nueva York una fría mañana de invierno, cuando un perturbado fan de The Beatles llamado Mark David Chapman tiroteó cuatro veces por la espalda al cantante. De nada sirvió el rápido traslado del herido al cercano Hospital Roosevelt: Lennon falleció alcanzando definitivamente la categoría de mito y Chapman fue condenado a dos décadas de cárcel, donde aún sigue pese a solicitar el indulto.

El asesinato se produjo a la entrada del famoso Dakota Building, donde el artista y su mujer Yoko Ono tenían alquilados varios apartamentos para vivir (ella aún reside allí). Fue el detalle que faltaba para redondear la historia anecdótica y siniestra de este edificio construido entre 1880 y 1884 por el estudio de arquitectos Henry Jamesway Hardenberg para Edward Clark, el magnate dueño de la empresa de máquinas de coser Singer. Se alza en la esquina de la calle 72ª; justo al lado de Central Park West, que era el sitio favorito para pasear de Lennon y Yoko, donde ésta esparció las cenizas de su marido y donde hoy está el monumento a su memoria, el Strawberry Fields. El nombre Dakota no se debe a su ubicación (aislada en el casi despoblado Manhattan decimonónico, como el territorio indio), sino a que a su dueño le gustaba ese estado.

Es una casa de estilo francés, que estaba de moda por entonces, aunque incorpora elementos arquitectónicos del renacentismo alemán como los pronunciados tejados a dos aguas. De planta cuadrada estructurada en torno a un patio central al que se entra por un arco de entrada en la fachada principal, originariamente creado para permitir el paso de los coches de caballos, en aquellos tiempos fue una novedad que tuviera viviendas con ventanas a ambos lados, exteriores e interiores. En total había sesenta y cinco apartamentos, todos ellos de altísimos techos (más de cuatro metros) y suelos de maderas nobles (caoba, roble), además de poseer cada uno entre once y veinte habitaciones. Además ninguno era igual a otro y estaban dotados de luz eléctrica, ascensor, calefacción central e incluso un gimnasio en la buhardilla. Para completar ese marcado carácter elitista, en la parte trasera había jardines con pistas de tenis y croquet.

Elitista lo sigue siendo, pues para habitar entre sus paredes no sólo hay que pagar auténticas fortunas sino también obtener el visto bueno de todos los vecinos. Antonio Banderas y Melanie Griffith, por ejemplo, no lo consiguieron; Alec Baldwin sí pero tuvo que aflojar nada menos que ocho millones de dólares. Y es que en el Dakota siempre hubo inquilinos ilustres del mundo de la farándula, desde cantantes como Paul Simon (el de Simon & Garfunkel), Roberta Flack o Bono, hasta bailarines como Rudolf Nureyev y músicos como Leonard Bernstein. Mención aparte merecen los actores: Lauren Bacall, Judy Garland, Robert Ryan, Jason Robards, Steve Guttemberg, Jennifer López…

Decir que también albergó a Boris Karloff puede servir como introducción al aspecto tenebroso del lugar. Porque ya tenía mala fama antes del crimen de Lennon, dado que otros de sus vecinos fueron el oscurantista Aleister Crowley y el brujo Gerald Brossau Gardner. Este último parece ser que sirvió de inspiración a Roman Polanski para uno de los personajes de La semilla del Diablo, película que rodó en el Dakota (donde se reabautiza como Bramford Building) poco antes de que Charles Manson y sus adeptos asesinaran salvajemente a su esposa embarazada y varios amigos. La casa es fotogénica porque también aparece en Vanilla Sky, por eso muchos cinéfilos que reservan vuelos baratos a Nueva York aprovechan para hacer una visita; al fin y al cabo está catalogada como Lugar Nacional de Interés Histórico desde 1976.

Categories: Nueva York Tags: ,

El Parlamento Balear

jueves, 25 de febrero de 2010 Comments off

vuelos baratos a Palma de Mallorca

Quien tenga billete en alguno de los vuelos baratos a Mallorca para el lunes se encontrará con una comunidad de descanso: el 1 de marzo el Día de Baleares, jornada no laborable desde 1999 en conmemoración del Estatuto Autonómico publicado el 22 de febrero de 1983. Por eso, al igual que hicimos con Andalucía, vamos a ocuparnos de la sede del Parlamento Balear (c/Conquistador 11).

Desde 1982 el Parlamento tiene su sede en el antiguo Círculo Mallorquín, una institución recreativa para la sociedad burguesa de la capital insular donde se realizaban conciertos, conferencias y reuniones en general de sus socios. El Círculo era fruto de la fusión de dos de los tres casinos que había en Palma de Mallorca en 1851, el Balear y el Liceo. Curiosamente, ocupaban terrenos de lo que antaño fueran los conventos de Santo Domingo y San Francisco de Paula, expropiados y derribados en 1837 al amparo de la Desamortización de Mendizábal.

Desde entonces se realizaron alguna obras de remodelación, como las de Antoni Sureda i Villalonga en la fachada de Palau Reial en 1848, aunque las más importantes -incluían una ampliación, un piso más- corrieron a cargo de Miguel Madorel i Rius. Éstas estaban previstas para 1898 pero fueron retrasándose hasta 1913, previa demolición de lo que quedaba de las murallas del convento en 1903. De hecho los trabajos sólo concluirían en 1918, razón por la cual se aprecia cierto eclecticismo artístico con motivos claramente decimonónicos junto a otros modernistas típicos del cambio de siglo.

En el interior hay algunas estancias especialmente notables. Empezando por el vestíbulo, distribuidor que ocupa lo que antes era el patio (aún se percibe gracias a la gran claraboya de cristal) estructurado por una columnata jónica y dos escalinatas de barandilla metálica, para pasar al Salón Montenegro (1919), actual Sala de Presidencia que debía su nombre al autor del óleo sobre Mallorca de la pared, y otros espacios como la biblioteca, el ascensor, el comedor. Mención aparte merece lo que hoy es la Sala de Plenos, correspondiente a la antigua Sala de las Cariátides (por su decoración jónica con estatuas-columna femeninas) y que en 1994 fue sometida a una cuidadosa restauración para devolverle su aspecto original.

Aún hay vuelos de última hora para la isla y el Parlament de les Illes Balears se puede visitar. Pero es necesario hacer una reserva previa, pues se hace en grupos guiados de treinta y cinco personas. Abierto de lunes a viernes, de 9 a 13:30.

foto: www.balearsculturatour.com

Categories: Palma de Mallorca Tags: ,

Hospital de las Cinco Llagas (Parlamento andaluz)

lunes, 22 de febrero de 2010 Comments off

vuelos baratos a Sevilla

El próximo domingo 28 de febrero es el Día de Andalucía, fiesta que conmemora la autonomía regional (1980) y da inicio a la llamada Semana Blanca, que los andaluces celebran para compensar los festivos que perderán durante la Feria de Abril. Una buena forma de imbuirse en el espíritu de estas jornadas es reservar alguno de los vuelos baratos a Sevilla y visitar el Hospital de las Cinco Llagas, sede actual del Parlamento andaluz.

Este hospital, también llamado De la Sangre por el pueblo, acoge a los diputados regionales desde 1992, cuando sustituyó en tal labor a los Reales Alcázares (1982-83), el Palacio de la Real Audiencia (1983-85) y la Iglesia de San Hermenegildo (1985-92). Pero inicialmente fue fundado por don Fadrique Enríquez de Ribera para satifacer la labor caritativa hacia los enfermos pobres de su madre Catalina. El arquitecto Martín de Gainza lo diseñó a la manera renacentista, con planta rectangular estructurada en torno a diez patios (sólo se conservan ocho) y un alzado en dos plantas articuladas por pilastras jónicas y toscanas, ventanas con frontones triangulares y torres en las esquinas. La portada principal es de Miguel de Zumárraga (1617.

Los trabajos empezaron en 1546 pero Gainza murió diez años después, por lo que se nombró a Hernán Ruiz II para terminarlos y aún así quedaron flecos que fueron rematándose con el paso de los siglos. Hasta que se construyó el Monasterio de El Escorial fue la obra más grande de su tiempo y durante dos siglos se mantuvo como el mayor hospital de Europa. No sólo destacaba en tamaño sino también en calidad: parecido al Hospital Mayor de Milán, tenía amplias galerías que proporcionaban luz y ventilación, además de disponer de cloacas -insólito en la época- y recibir suministro de agua mediante un acueducto.

En el patio central, exenta, se alza la iglesia, más alta que el resto del conjunto. Es de cruz latina, renacentista, con una portada en forma de arco triunfal de dos cuerpos -dórico y jónico- rematados por un frontón y decorados con relieves de temática religiosa, obra de Juan Bautista Vázquez el Viejo (1564). La nave y el crucero están cubiertas por bóvedas e ilustradas con frescos. Esta iglesia sería restaurada y transformada en el salón de los diputados (2003), con los escaños situados frente a frente a la manera británica.

Porque el Hospital, que estuvo activo hasta 1972 tras pasar por manos privadas durante la Desamortización de Mendizábal, pasando luego a la jurisdicción de la Diputación de Sevilla, quedó en estado de abandono hasta que se decidió reconvertirlo en Parlamento de Andalucía en 1986, siendo inaugurado en 1992. Durante las obras de remodelación se encontraron vestigios arqueológicos romanos y árabes, y se instaló en los jardines frontales el grupo escultórico de Hércules, procedente de la Expo 92.

Hay muchas ofertas de vuelos a la ciudad hispalense. Quien decida aprovecharlos para ver este monumento debe tener en cuenta que se requiere cita previa, pues aunque la entrada es gratuita la visita se hace con guía.

Categories: Sevilla Tags: ,

El Teatro Colón de Buenos Aires

jueves, 14 de enero de 2010 Comments off

vuelos baratos a Buenos Aires

Durante estos días Argentina es el gran teatro del automovilismo en su versión más aventurera: el rally Dakar, obligado a abandonar África por seguridad, recorre ahora tierras del cono sur americano. Si eres aficionado y se da la circunstancia de que has aprovechado alguno de los vuelos baratos a Buenos Aires puede que tengas la suerte de coincidir con la llegada a meta, si no lo has hecho con la salida, ambas en la capital. Precisamente, hablando de teatros, uno fue testigo del paso de los automóviles: el centenario Teatro Colón.

Ubicado en la calle Cerrito, ocupa una manzana entera en la plaza Lavalle, entre Libertad y la avenida Nueve de julio. Se construyó para sustituir al antiguo Teatro Nacional (vendido en 1888 al Banco de la Nación Argentina) con la intención de inaugurarlo en 1892, para la celebración del cuarto centenario del Descubrimiento de América, de ahí su nombre. Sin embargo las obras se prolongaron durante más de veinte años y finalmente abrió sus puertas en 1908. El arquitecto Francesco Tamburini se encargó del diseño hasta su muerte, siendo sustituido por Víctor Meano, autor del Palacio del Congreso. Pero Meano también falleció asesinado en 1904 y tuvo que ser el belga Jules Dormal quien terminara los trabajos, aportando sus detalles al estilo ecléctico final del edificio, mezcla de neorrenacimiento italiano y barroco francés.

Originalmente tenía 8.202 metros cuadrados que se fueron incrementando sobre y bajo tierra en sucesivas ampliaciones hasta alcanzar los 58.000 actuales. El hall de entrada tiene una bella escalera de mármol que sube a los palcos pasando por los salones Dorado (decorado con espejos a lo Versalles) y de los Bustos (galería con retratos escultóricos de músicos). Todos dan a la sala principal, una de las mejores del mundo en el aspecto acústico, en forma de herradura y con palcos hasta el tercer piso; su aforo es de 2.478 espectadores sentados y 700 de pie. Una gran cúpula con frescos de Raúl Sordi la remata a 28 metros de altura. En el subsuelo se localizan los talleres: sastrería, escultura, maquillaje, peluquería, decoración, ensayos, efectos especiales, fotografía, sonido, vídeo… También es sede del Instituto Superior de Arte y cuenta con una biblioteca especializada en música.

Pese a sus materiales nobles, a su prestigio y a la pléyade de grandes figuras que pasaron por sus tablas (Strauss, Stravinsky, Falla, Caruso, Callas, Domingo, Carreras, Pavarotti, Caballé, Pavlova, Nijinsky, Nureyev, etc), lo cierto es que el Teatro Colón ha tenido que superar malos momentos, como la crisis de finales de los años ochenta que paralizó su actividad, si bien supo alternarlos con etapas de brillantez.

Buenos Aires tiene atractivos de sobra para contentar a cualquier turista. Por eso, si has elegido conocer la ciudad merced a alguno de los muchos vuelos de bajo coste, no debe preocuparte el hecho de que el Teatro Colón esté ahora cerrado en proceso de restauración (cien millones de dólares se invertirán). Además, se prevé reabrirlo en mayo, coincidiendo con la celebración del bicentenario de la República Argentina.

Categories: Buenos Aires Tags: ,

Las Casas del Parlamento

jueves, 3 de septiembre de 2009 Comments off

vuelos baratos a Londres

El pasado 3 de agosto dio comienzo el período de vacaciones de los políticos británicos, dos meses (hasta el 3 de octubre) en los que es posible visitar en Londres las Casas del Parlamento sin sesiones. Tendrás la oportunidad de recorrer el mismo camino que Su Graciosa Majestad cuando inaugura la temporada parlamentaria en una visita que dura unos 75 minutos. En la tournee verás la suntuosa Cámara de los Lores y la más sencilla de los Comunes, con su forma de iglesia porque al principio se reunían en la capilla de Saint Stephen.

El nombre oficial del Parlamento es Palacio de Westminster porque fue residencia real desde el siglo XII hasta 1512, en tiempos de Enrique VIII, en que un incendio decidió al rey a trasladarse. Del palacio original sólo quedó el Westminster Hall, construido en 1097 como centro de administración de justicia y donde fueron condenados sir Tomás Moro, el rey depuesto Carlos I, o donde se proclamó Lord Protector a Oliver Cromwell.

Precisamente la Revolución Puritana liderada por éste, popularmente conocida como de los Cabezas Redondas (porque solían levar el cabello muy corto), consolidó al edificio como sede del Parlamento con sus famosas dos cámaras: la alta, (Lores, con 1300 pares de título hereditario al pertenecer a la nobleza) y la baja (Comunes, 653 diputados). Por esa razón se lo conocía como Cuna de la democracia. Los revolucionarios consiguieron derrocar al monarca cuando se empeñó en mantener el absolutismo y trató de arrestar a cinco diputados.

Un siglo antes antes el Parlamento había sobrevivido al intento de atentado maquinado por Guy Fawkes y un grupo de católicos, dispuestos a volarlo con barriles de dinamita con el rey y los diputados dentro. El plan fue descubierto y los implicados sufrieron tortura y ejecución, como podrás ver si visitas el museo de la Torre. Curiosamente el rostro de Fawkes ha pasado a la Historia de la iconografía en forma de máscara (¿has visto la película V de vendetta?).

Pero lo que no pudo hacer el fanatismo lo hizo el fuego, por segunda vez. En 1834 un nuevo incendio arrasó el edificio -sólo se salvaron el Westminster Hall y la Jewel Tower- y dio paso a su reconstrucción en el espectacular estilo neogótico que hoy podemos contemplar, obra de sir Charles Barry, con el famoso Big Ben. Las obras terminaron en 1870 y aún habrían de hacerse más reconstrucciones porque los bombarderos de la Luftwaffe alemana destruyeron la Cámara de los Comunes durante la Segunda Guerra Mundial.

Si decides coger uno de los vuelos baratos a Londres y ver el Parlamento recuerda que es conveniente reservar las entradas con bastante antelación o tendrás que aguantar horas de cola. Para llegar, lo mejor es el Metro (parada en Westminster) pero si vas con amigos el taxi es barato y el tráfico, llevadero.

Categories: Londres Tags: ,

Wall Street

lunes, 13 de julio de 2009 Comments off

vuelos a Nueva York

En estos tiempos de crisis hay que aprovechar las oportunidades. La debilidad del dólar frente al euro ha producido un efecto llamada entre los turistas del viejo continente hacia Estados Unidos. Y dentro de este país, es Nueva York quien se lleva la palma de visitas. Por tanto, y ya que hemos mencionado la caída de la economía, cojamos uno entre los múltiples vuelos a Nueva York para ver la causa de todo: Wall Street.

La calle más célebre de todos los Estados Unidos, en concreto su intersección con Broad Street, se sitúa el extremo suroeste de Manhattan, lo que se conoce como Lower Manhattan; enfrente, unas vistas inmejorables: la isla de Ellis, el feudo de miss Liberty. Por Wall Street pasaba la muralla (de ahí el nombre) de la ciudad que sus pobladores holandeses levantaron allá por el siglo XVII para protegerse de los indios algonquinos y fue derribada por sus conquistadores británicos para ampliar la urbe.

Su historia financiera comenzó en 1792, cuando los colonos expulsaron a Su Graciosa Majestad y el país ganó la independencia a costa de quedar roto y arruinado por la guerra. Fue entonces cuando 24 agentes de cambio se reunieron bajo un plátano y fundaron la Bolsa para emitir deuda pública con la que financiar al Estado. Tras una serie de traslados la sede se estableció en el 20 de Broad Street y allí sigue. Las vicisitudes de la siguiente centuria (Revolución Industrial, Guerra de Secesión) impulsaron a los bancos a instalarse alrededor y la zona fue creciendo como un globo. Hasta que pinchó el jueves negro, 29 de octubre de 1929, con el tristemente famoso crack bursátil. De pronto millones de ciudadanos del país más rico del mundo se vieron sumidos en la Gran Depresión: unos pasando hambre; otros, arruinados, lanzándose al vacío desde los rascacielos que hasta entonces simbolizaban su éxito.

Actualmente Wall Street sigue siendo el centro mundial de los mercados financieros; cuando se resfría, dice un aforismo, el resto del planeta estornuda. Algo así acaba de ocurrir con el caso Madoff. Pero a nosotros nos interesa la parte turística. Y lo primero destacable es, curiosamente, una iglesia, la Trinity Church, un templo neogótico de 1846 que queda casi privado de luz por las torres modernas que la rodean, como el Trinity Building, el Irving Trust Company, el Equitable Building, el Marine Midland Bank o la Liberty Tower.

Más pequeño e importante es el New York Stock Exchange, es decir, la Bolsa. Su aspecto de templo clásico no impide que el interior responda a la imagen típica de los febriles brokers gritando ofertas de compra y venta; por raro que parezca, es posible asistir a las sesiones. Con similar apariencia exterior, en el Federal Hall fue proclamado presidente de EEUU George Washington y, más tarde, se derribó para levantar la Casa de Aduanas, a su vez reconvertida en Ayuntamiento. Finalmente hay que mencionar el Federal Reserve Bank, un edificio neorenacentista copiado del palacio Strozzi florentino, en cuyos protegidísimos subterráneos se guardan ingentes reservas de oro.

Categories: Nueva York Tags: , ,