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Mercados navideños en Valencia

Martes, 27 de diciembre de 2016 Comments off

vuelo Valencia

Tomamos un vuelo a Valencia y visitamos los principales atractivos turísticos de la ciudad: la Catedral, San Juan del Hospital, los peirones, la Lonja de la Seda, la iglesia de los Santos Juanes, las torres de Serranos y Quart, la Ciudad de las Artes y las Ciencias… Puede llegar a ser un programa agotador que, en fechas navideñas, se puede compatibilizar con algunas actividades de relax. Una de ellas, por ejemplo, acercarse a los mercados y ferias de Navidad.

La ciudad del Turia cuenta con varios extendidos por todo su callejero. En ellos se pueden encontrar los productos característicos de esta época, desde los elementos decorativos para el Belén o el árbol, a productos alimentarios típicos tipo turrones, mazapanes o algunas otras delicias locales, pasando por regalos de todo tipo. El caso es que puede resultar interesante darse un paseo de mercado en mercado. Son los siguientes:

Feria de Atracciones de Navidad

Desde el 6 de diciembre hasta el 22 de enero la Asociación de Feriantes de Valencia organiza esta atracción especial para toda la familia entre las calles Ingeniero Manuel Soto y la Avenida de Francia. Cuenta con un párking propio habilitado y las entradas tendrán precios populares los últimos tres días. Los horarios cambian según el día, así que es recomendable consultarlos aparte.

Feria de Artesanía de Navidad

Un clásico en casi todas partes, aquíe es ARTEVAL (Asociación de Artesanos Valencianos) la encargada del montaje de lo que ya es su XV edición. Hay casi una treintena de stands instalados en la Plaza de la Reina desde el pasado 25 de noviembre y allí permanecerán hasta el 8 de enero de 10:30 a 14:00 horas (mañanas) y de 16:30 A 21:00 horas (tardes), salvo los días 31 (sólo por la mañana) y 5 de enero (abierto hasta las 24:00).

Ho, ho, ho Christmas Market en el Mercado de Tapinería

Especialmente recomendado para los niños porque parte de la oferta de regalos y decoración navideña hay ludoteca, múltiples actividades (bailes, villancicos y actuaciones variadas) y la visita de los Reyes Magos, se ubica en el citado mercado de la calle homónima, que abre de 11:00 a 18:00.

Mercado de Reyes del Cabanyal

Este mercado es un poco distinto porque no abrirá hasta el martes 3 de enero para que la gente pueda comprar ropa, bisutería y otros regalos para el Día de Reyes. Estará vigente tres días, hasta esa jornada, de 10:00 a 21:00 con acceso por la calle del Cabanyal. Cuenta con dos centenares de puestos.

Pessebre, mercado navideño en Las Naves

Este otro mercado que se sitúa en Las Naves, espai de creació e innovació abre cada año durante un par de días del 16 al 18 de diciembre, justo antes de despedir el otoño y dar la bienvenida al invierno, acogiendo un concepto diferente y alternativo para los regalos: productos locales, ecológicos y sostenibles. Entrada gratuita, animación musical (con DJ) y talleres diversos completan su oferta gastronómica. Abre ininterrumpidamente de la mañana a la noche.

La gaditana festividad de Tosantos

Miércoles, 26 de octubre de 2016 Comments off

vuelo Jerez

Un vuelo a Jerez para este fin de semana puede permitir hacer una visita a la vecina ciudad de Cádiz, que está apenas a una treintena de kilómetros, para disfrutar del puente de Todos los Santos. En la localidad gaditana se celebra de forma especial e incluso se lo conoce popularmente por un nombre distintivo, la festividad de Tosantos.

La fiesta tiene lugar el 31 de octubre y reviste las mismas características generales y orígenes que en el resto del mundo católico, una tradición instituida por varios papas -Urbano IV, Bonifacio IV y Gregorio III- para concentrar en una jornada la memoria de todos aquellos santos que no tenían día propio en el calendario debido a su gran número. La versión gaditana se remonta al siglo XIX, cuando se celebraba un gran mercado aprovechando los festivos y la gente acudía a comprar para cubrir esas jornadas.

Así, en 1876 el Ayuntamiento decidió decorar los puestos de venta del Mercado Público, amenizándolo además con una banda de música e inaugurando un baile en la cercana plaza de Guerra Jiménez. La idea fue un éxito que no sólo sirvió para animar a vendedores y compradores, sino para atraer a mucha gente, redundando en un beneficio económico extra. Actualmente hay unos ochenta stands abiertos al público adornados con unos originales muñecos hechos con los productos mismos, desde hortalizas a frutos secos.

Dichos muñecos tienen como base los animales domésticos en venta: gallinas, pollos, cerdos, conejos, corderos, cabritos… Todos aparecen caracterizados con alusiones temáticas a cuestiones de la actualidad política y del corazón, un poco a la manera del Carnaval, que ya sabemos de la capital importancia que tiene en esa ciudad. Además, desde 1977 hay un concurso que premia a los comercios que hayan puesto una decoración más original, con galardones para cada modalidad.

Para rematar esa jornada, de la que la Fiesta de los Mercados descrita es el eje central, está la gastronomía típica de estas fechas, que en Cádiz se manifiesta en forma de los clásicos huesos de santo pero también en buñuelos de cidra y crema de boniato.

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Moros y Cristianos en Orihuela

Lunes, 11 de julio de 2016 Comments off

vuelo Alicante

Aún estamos a tiempo de buscar un vuelo a Alicante para esta misma semana y, una vez en tierra levantina, acercarnos hasta la vecina localidad de Orihuela, que está a 52 kilómetros, en la parte sur (lindando con Murcia) para asistir a sus fiestas de Moros y Cristianos.

Combinación de historia y leyenda, este evento catalogado como Patrimonio de la Humanidad está institucionalizado desde el año 1400 y reúne una serie de actos oficiales que van desde una procesión cívico-religiosa (la de La Gloriosa Enseña del Oriol) al famoso simulacro de combates entre cristianos y musulmanes como recuerdo de los acontecimientos locales de la Reconquista.

En ese último capítulo hay que recordar que, en 1266, Jaime I el Conquistador tomó la ciudad para entregársela a su yerno, el rey Alfonso X el Sabio de Castilla, y en ese contexto se sucedieron episodios curiosos. Entre ellos, la Leyenda de la Armengola, quien avisó a los cristianos del inminente ataque de las tropas de Benzaddon y la batalla terminó con victoria de la cruz gracias a la intervención de las santas Justa y Rufina, tomándose Orihuela el 17 de julio de aquel año. Cada año se elige a una muejer para encarnar a la Armengola.

Por eso la bandera llamada Gloriosa Enseña del Oriol se inclina únicamente ante el Rey y ante Dios (durante la misa), siendo izada mediante un sistema que la hace mantenerse erguida continuamente, rindiéndosele honores de capitán general con 24 salvas de honor. También eligen anualmente a un Síndico Portador del Oriol entre quienes realizaron alguna contribución benéfica en diversos campos posibles. Este síndico, junto con el resto de autoridades, sale en la referida procesión llevando dicha bandera el día grande, que es el 17 de julio.

Otros actos destacados son la ofrenda floral, un desfile infantil y la gran retreta festera con disfraces. Asimismo, hay danzas, gigantes y cabezudos, comedias, festejos taurinos, justas poéticas, etc. Como suele pasar en este tipo de eventos típicos de la provincia de Alicante, el olor a pólvora impregna el ambiente, que además resulta muy colorista y divertidamente ruidoso.

Foto: Xinese-v en Wikimedia

Mercado Medieval y Zoco Árabe en Valencia

Martes, 21 de junio de 2016 Comments off

vuelo Valencia

Va quedando menos para que acabe junio y entremos en julio, que es cuando la palabra verano adquiere todo su esplendor e intensidad y cuando mucha gente aprovecha para tomarse sus vacaciones. También es cuando Levante bulle en fiestas de Moros y Cristianos en múltioples localidades y una de ellas viene acompañada de algo que empieza a ser tan común ya en toda España como una feria medieval.

Así, quien reserve un vuelo a Valencia para dentro de dos semanas tendrá la oportunidad de viajar no sólo a la capital regional de la Comunidad Valenciana sino también de hacerlo en el tiempo hacia atrás, hacia el Medievo. Al menos si deja unos días para acercarse a la Playa de las Arenas, la Malvarrosa, para asistir a lo que se denomina genéricamente Marítimo 2016.

Se trata de un evento de recreación temática que trata de ambientar el lugar como en la Edad Media, a través de un mercado como los que se celebraban entonces y un zoco árabe; o sea, las dos versiones, cristiana y musulmana, que hacen así de prólogo introductorio a las fiestas de Moros y Cristianos que llegarán un poco más tarde, tras la temporada estival, a principios del mes de octubre (del 3 al 9). Para ir abriendo boca.

De momento, como pide la organización (Agrupación de Moros y Cristianos Marítimo y La Máquina de Cronos), hay que buscar una chilaba para asistir debidamente ataviado al Paseo Marítimo, que será el escenario principal por el que se repartan los diversos puestos de venta, con el Hotel Las Arenas de Valencia como referencia.

La programación prevista incluye espectáculos variados, animaciones callejeras, conciertos, concursos y otros actos. Todo empezará con la inauguración, que será el jueves 30 de junio. Seguirá el 1 de julio con las Embajadas Infantiles y el Desembarco, continuando la jornada siguiente con la XXI Entrada Morocristiana. Por fin, el 3 de julio será el esperado momento del Desfile de Gala.

Sin duda, un forma especial de pasar unos días y empaparse del genuino sabor local valenciano. Trajes espectaculares, pólvora, música y diversión serán los elementos básicos.

Las Fallas de Alcira

Jueves, 10 de marzo de 2016 Comments off

vuelos a Valencia

En esta primera mitad del mes de marzo el protagonismo es casi exclusivo para la Comunidad Valenciana porque es cuando se celebran allí, en muchas localidades de sus tres provincias, las fiestas regionales por excelencia: las Fallas. Efectivamente, Valencia no es el único sitio donde se puede disfrutar de esta curiosa e intensa experiencia.

Otro de ellos lo encontramos en la misma provincia pero en otra localidad, Alcira, que se ubica a 43 kilómetros de la capital y reproduce el modus operandi de los festejos; a una escala considerablemente menor pero igualmente intensa y vívida. La Crida o llamamiento de inicio, es el punto de partida para una de las semanas más esperadas del año, si no la que más.

A lo largo de esos días se van sucediendo los actos que caracterizan al evento, deade la Plantá (colocación de los ninots en las calles para que la gente pueda verlos en las jornadas siguientes), los premios a las mejores fallas, la ofrenda de flores en honor de Nuestra Señora del Lluch (patrona de la ciudad), el Pasodoble (desfile-concurso a ese ritmo), etc.

La noche del último día llega el gran momento. El más emocionante, el más espectacular y el más triste también, pues es cuando se procede a la cremá, es decir, la quema de las fallas que los vecinos han estado contempando hasta entonces y de la que únicamente se salva el ninot indultat. La fallera mayor es la encargada de encender el fuego.

Entre un extremo y otro se suceden las mascletás, los pasacalles, las despertás, los concursos, los desfiles… Hay ruido, mucho ruido, causado por la tradición pirotécnica levantina mezclada con las bandas de música y el clamor de la gente disfrutando de su fiesta. Y es que la participación es masiva, registrándose treinta y cinco comisiones falleras que plantan cerca de setenta monumentos falleros.

En fin, todo aquel que busque algún vuelo a Valencia para estas fechas puede elegir desplazarse a Alcira para vivir sus Fallas con la garantía de plena satisfacción; no en vano están declaradas Fiesta de Interés Turístico Nacional.

Imagen: Pablo Enzo en Wikimedia, Dominio público

Las Fallas de Benidorm

Martes, 8 de marzo de 2016 Comments off

vuelo a Alicante

Ya estamos metidos en el mes de marzo, que para la zona de Levante supone la llegada de las que quizá sean la fiesta más esperadas del año: las Fallas. Al oir ese nombre automáticamente se nos viene Valencia a la cabeza; sin embargo, la geografía fallera es mucho más amplia y se extiende por toda la región en múltiples localidades. Así, tomando un vuelo a Alicante para estas fechas, será posible disfrutar también de, por ejemplo, las Fallas de Benidorm.

Benidorm no es una capital provincial ni sus festejos alcanzan las dimensiones valencianas, pero el visitante no saldrá defraudado porque las características de las celebraciones son las mismas, aunque a escala un poco más modesta. O sea, que es perfectamente posible pasarlo bien y contemplar las clásicas esculturas de cartón piedra y cera destinadas a arder la noche de la Cremá.

Y es que, en efecto, las calles de Benidorm también se llenan de ninots realizados por expertos artesanos a lo largo del año. Muñecos caricaturescos que representan, con inusitada imaginación y divertido desparpajo, escenas de la vida cotidiana, de la actualidad del país en sus variadas facetas o de temática fantástica. Esas construcciones de gran tamaño se colocan la noche llamada Plantá para que pueda verlas el público a lo largo de esas jornadas antes de ser pasto del fuego.

Con ser las fallas y su correspondiente destrucción el elemento más destacado e iconográfico del evento, el programa no se reduce a eso y hay un sinfín de actividades previstas: la ofrenda floral, la elección de las falleras mayores e infantiles, la cabalgata de carrozas, la despertá (paseo de las bandas de música por la mañana), los pasacalles, las ruidosas mascletás (espectáculos pirotécnicos en las que los ciudadanos participan activamente), los conciertos…

Este año 2016 las Fallas de Benidorm, ciudad que se encuentra a sólo 44 kilómetros de Alicante, empiezan el martes 15 de marzo y durarán cinco días, hasta la medianoche del sábado 19 del mismo mes, que es cuando se lleva a cabo la Cremá. Atrás quedarán el ninot indultat, los preciosos trajes de las falleras, los petardos atronando las calles, el olor de la pólvora, el calor de las llamas y, en suma, la grandiosidad de una fiesta muy vistosa.

Imagen: Enrique Domingo en Flickr, CC BY-NC-ND 2.0

Carnaval en Ámsterdam

Jueves, 4 de febrero de 2016 Comments off

vuelo a Amsterdam

Quizá Ámsterdam no sea la ciudad más representativa cuando hablamos de vivir en persona el Carnaval; al menos, no tanto como otras ciudades muy señaladas, como Venecia, Tenerife, Río o Nueva Orleans. Pero si la capital holandesa siempre es un destino de gran atractivo turístico en cualquier momento del año, visitarla en estas fechas conlleva la posibilidad de verla disfrazada o tomarla como punto de partida para ver las fiestas de algunos sitios cercanos donde tiene más tradición.

En efecto, un vuelo a Ámsterdam puede ser sólo la puerta de entrada para acercarse a lugares del sur de Holanda donde los fastos carnavalescos sí presentan una identidad propia y se viven con más pasión. Es el caso de Brabante y Limburgo, por ejemplo, seguramente por ser provincias católicas;lo mismo cabe decir de otros rincones como Den Bosch, Eindhoven o Maastricht, frente al calvinismo predominante en el norte.

No hay que olvidar que, pese a su tono burlesco y su origen pagano, para la religión el Carnaval es el festejo con que se da rienda suelta a los apetitos de todo tipo antes de entrar en el recogimiento de la Cuaresma. En Holanda, las celebraciones suelen empezar una vez que el alcalde de cada localidad entrega las llaves de la ciudad al Rey Carnaval, abriendo así un período de tres días en el que éste es el dueño de la urbe y sublima su Reino de Locos temporal invitando a todos a sumirse en la juerga y la bebida.

Se le recibe gritando tres veces “¡Alaaf!” mientras se brinda otras tantas con cerveza. Por supuesto, no faltan máscaras y disfraces. Y música, fundamentalmente ritmos latinos, ya que son estas comunidades las que verdaderamente amenizan los actos, con reseña especial para los brasileños -cómo no-. Otra curiosidad del Carnaval holandés es que no tiene una fecha fija, es decir, sí que es durante este período pero no con un día concreto adscrito para ello.

Por otra parte, se reduce a una única jornada de desfiles, pasacalles, conciertos y disfraces, así que siempre quedará tiempo para el resto de actividades turísticas.

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Fiesta Provincial del Caballo Criollo en Labardén (Buenos Aires)

Viernes, 1 de enero de 2016 Comments off

Vuelos a Buenos Aires

Los aficionados al mundo de los caballos tienen en el mes de enero un buen momento para buscar algún vuelo a Buenos Aires y aunar su gusto por ese mundillo con el puro placer de viajar. Y es que la segunda semana del mes tiene lugar una de las celebraciones temáticas equinas más destacadas del país: la Fiesta Provincial del Caballo Criollo.

No es en la capital misma, aunque sí en la provincia. Más concretamente a unos trescientos kilómetros al sur, en la localidad de Labardén (partido del General Guido), a la que se llega por carretera pasando por Maipú. Labardén no es una ciudad sino un pueblo pequeño que no alcanza el millar de habitantes pero que ese día vive uno de sus grandes momentos del año.

El protagonista absoluto, como se puede deducir del nombre del evento, es el caballo criollo, ensalzado por una asociación homónima sin ánimo de lucro formada por vecino y que es la que se ocupa de la organización desde 1986. Ese animal fue protagonista fundamental en tiempos de la emancipación y constituyó el motor principal del trabajo agrario, estrechamente ligado a la figura del gaucho.

La primera edición, prevista para diciembre de aquel año, se retrasó por culpa de las lluvias a enero de 1987 y desde entonces se celebra siempre la primera quincena del año salvo algún que otro intento finalmente vencido por la realidad meteorológica. Pruebas de habilidad, desfiles, carreras, espectáculos folklóricos, feria de artesanía, conferencias sobre el asunto y otras actividades son parte del programa habitual.

Eso sí, tampoco se oculta que parte de los festejos son una excusa perfecta para confraternizar con los pueblos y ciudades vecinas, así como para servir de referencia de contacto a los labardenses que han tenido que marchar a vivir fuera, sea en la provincia de Buenos Aires, sea en el resto de Argentina. Todo ello ha permitido que la Fiesta Provincial del Caballo Criollo, que este 2016 cumplirá su vigésimo novena edición, haya ido declarada de Interés Turístico Nacional.

Imagen: ©depositphotos.com/sunsinger

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La procesión marítima de Puerto de la Cruz

Viernes, 10 de julio de 2015 Comments off

Puerto La Cruz

Todo aquel que haya reservado algún vuelo a Tenerife para esta semana o ya esté en la isla de vacaciones, tiene la oportunidad de gozar de un bonito evento que tiene lugar en Puerto de la Cruz el próximo jueves, que es día 16 de julio y, por tanto, festividad de Nuestra Señora del Carmen.

Se trata de la patrona de los marineros y, puesto que esa localidad tiene un indudable sabor a agua salada, se convierte en escenario perfecto para la celebración de una procesión marítima. Para ser exactos, no se desarrolla el mismo jueves sino el martes anterior (o sea, el que viene, día 14).

Empieza temprano, a las ocho de la mañana, con una misa en la iglesia de Nuestra Señora de la Peña de Francia a la que asiste un público masivo, formado por miles de personas, tanto locales como turistas. A la salida se da el disparo de salida de la fiesta propiamente dicha con el reparto de chocolates y el canto de la Salve.

Pero la espectacular procesión llega por la tarde, con los marineros tinerfeños llevando en andas la imagen de la Virgen ante un público que suele rondar los cien mil espectadores. El destino es el muelle, donde los participantes se deshacen en piropos a la Virgen y continúan sus alabanzas musicales.

Entonces, se produce el momento más esperado y vistosos, cuando la talla es subida a una embarcación para continuar el evento sobre las olas. Así, la procesión se prolonga a lo largo del litoral municipal, hasta que se retorna a puerto y se vuelven a recorrer las calles en dirección al templo para dejar la talla hasta el año siguiente.

Como es habitual en todos los festejos, la cosa termina con un espectáculo pirotécnico, que completa un programa en el que no faltan otros atractivos como mercado de artesanía, actuaciones de folklore autóctono, exhibiciones de lucha canaria. Un atractivo más para inclinar la balanza hacia Tenerife para unas vacaciones de verano.

Imagen: ©depositphotos.com/Neirfys

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Las Fiestas del Medievo de Villena

Lunes, 2 de marzo de 2015 Comments off

vuelos a Alicante

Si alguien está buscando un plan original para el próximo fin de semana, aquí va una propuesta diferente: retroceder en el tiempo hasta la Edad Media. Y no hace falta una de esas máquinas que salen en las películas fantásticas; basta con buscar alguno de los vuelos a Alicante para, desde la capital provincial, desplazarse hasta Villena (a 61 kilómetros) y disfrutar de sus Fiestas del Medievo.

Villena es una pequeña localidad alicantina de menos de 35.000 habitantes que, del 6 al 8 de marzo, celebra este particular evento con centro en el antiguo barrio musulmán de El Rabal; sus callejuelas estrechas y empedradas constituyen el decorado perfecto para ambientar aquellos siglos tan poco conocidos y tópicos que hoy resultan de tanto atractivo para organizar festejos temáticos.

El viernes por la tarde se abre el programa con la llegada de los Reyes Católicos a la Plaza de Santiago, prevista para las 20:00, a la que seguirán un pasacalles -promete sorpresa- y el pregón oficial. A partir de ahí habrá dos días de variados y vistosos fastos, con actividades que ya son clásicas en estos casos como malabaristas, arqueros, tragafuegos, teatro callejero, simultáneas de ajedrez, trovadores…

Una de las novedades más destacadas es la de los combates, luchas con armadura y espada recreadas por la Liga de Combate Medieval en la explanada del castillo de La Atalaya. Pero no será la única y la mañana del sábado también habrá una boda -bastante diferente a las actuales- en la iglesia de Santa María. A ello se unen una zona de tabernas medievales y el ya tradicional Mercado Medieval (que contará con 160 puestos de múltiples productos, desde gastronomía a bisutería pasando por cerámica, armas, etc).

¿Algo más? Sí, el programa de espectáculos que, en diversos horarios, va permitiendo asistir a exhibiciones de aves rapaces, danza, pintura mural y otras curiosas actividades. Sin olvidar una impresionante procesión nocturna con antorchas encendidas que llega de nuevo a la explanada del castillo y que rematará la jornada del sábado abriendo paso a un concierto de música étnica.

Y mientras, los vecinos se visten a la usanza de entonces, coloridos pendones decoran las fachadas. Todo organizado por parte de los propios habitantes de este rincón de Alicante que vivirá un par de días mágicos e históricos en la que ya es la 14º edición.