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Las Fallas de Alcira

jueves, 10 de marzo de 2016 Comments off

vuelos a Valencia

En esta primera mitad del mes de marzo el protagonismo es casi exclusivo para la Comunidad Valenciana porque es cuando se celebran allí, en muchas localidades de sus tres provincias, las fiestas regionales por excelencia: las Fallas. Efectivamente, Valencia no es el único sitio donde se puede disfrutar de esta curiosa e intensa experiencia.

Otro de ellos lo encontramos en la misma provincia pero en otra localidad, Alcira, que se ubica a 43 kilómetros de la capital y reproduce el modus operandi de los festejos; a una escala considerablemente menor pero igualmente intensa y vívida. La Crida o llamamiento de inicio, es el punto de partida para una de las semanas más esperadas del año, si no la que más.

A lo largo de esos días se van sucediendo los actos que caracterizan al evento, deade la Plantá (colocación de los ninots en las calles para que la gente pueda verlos en las jornadas siguientes), los premios a las mejores fallas, la ofrenda de flores en honor de Nuestra Señora del Lluch (patrona de la ciudad), el Pasodoble (desfile-concurso a ese ritmo), etc.

La noche del último día llega el gran momento. El más emocionante, el más espectacular y el más triste también, pues es cuando se procede a la cremá, es decir, la quema de las fallas que los vecinos han estado contempando hasta entonces y de la que únicamente se salva el ninot indultat. La fallera mayor es la encargada de encender el fuego.

Entre un extremo y otro se suceden las mascletás, los pasacalles, las despertás, los concursos, los desfiles… Hay ruido, mucho ruido, causado por la tradición pirotécnica levantina mezclada con las bandas de música y el clamor de la gente disfrutando de su fiesta. Y es que la participación es masiva, registrándose treinta y cinco comisiones falleras que plantan cerca de setenta monumentos falleros.

En fin, todo aquel que busque algún vuelo a Valencia para estas fechas puede elegir desplazarse a Alcira para vivir sus Fallas con la garantía de plena satisfacción; no en vano están declaradas Fiesta de Interés Turístico Nacional.

Imagen: Pablo Enzo en Wikimedia, Dominio público

Las Fallas de Benidorm

martes, 8 de marzo de 2016 Comments off

vuelo a Alicante

Ya estamos metidos en el mes de marzo, que para la zona de Levante supone la llegada de las que quizá sean la fiesta más esperadas del año: las Fallas. Al oir ese nombre automáticamente se nos viene Valencia a la cabeza; sin embargo, la geografía fallera es mucho más amplia y se extiende por toda la región en múltiples localidades. Así, tomando un vuelo a Alicante para estas fechas, será posible disfrutar también de, por ejemplo, las Fallas de Benidorm.

Benidorm no es una capital provincial ni sus festejos alcanzan las dimensiones valencianas, pero el visitante no saldrá defraudado porque las características de las celebraciones son las mismas, aunque a escala un poco más modesta. O sea, que es perfectamente posible pasarlo bien y contemplar las clásicas esculturas de cartón piedra y cera destinadas a arder la noche de la Cremá.

Y es que, en efecto, las calles de Benidorm también se llenan de ninots realizados por expertos artesanos a lo largo del año. Muñecos caricaturescos que representan, con inusitada imaginación y divertido desparpajo, escenas de la vida cotidiana, de la actualidad del país en sus variadas facetas o de temática fantástica. Esas construcciones de gran tamaño se colocan la noche llamada Plantá para que pueda verlas el público a lo largo de esas jornadas antes de ser pasto del fuego.

Con ser las fallas y su correspondiente destrucción el elemento más destacado e iconográfico del evento, el programa no se reduce a eso y hay un sinfín de actividades previstas: la ofrenda floral, la elección de las falleras mayores e infantiles, la cabalgata de carrozas, la despertá (paseo de las bandas de música por la mañana), los pasacalles, las ruidosas mascletás (espectáculos pirotécnicos en las que los ciudadanos participan activamente), los conciertos…

Este año 2016 las Fallas de Benidorm, ciudad que se encuentra a sólo 44 kilómetros de Alicante, empiezan el martes 15 de marzo y durarán cinco días, hasta la medianoche del sábado 19 del mismo mes, que es cuando se lleva a cabo la Cremá. Atrás quedarán el ninot indultat, los preciosos trajes de las falleras, los petardos atronando las calles, el olor de la pólvora, el calor de las llamas y, en suma, la grandiosidad de una fiesta muy vistosa.

Imagen: Enrique Domingo en Flickr, CC BY-NC-ND 2.0

Carnaval en Ámsterdam

jueves, 4 de febrero de 2016 Comments off

vuelo a Amsterdam

Quizá Ámsterdam no sea la ciudad más representativa cuando hablamos de vivir en persona el Carnaval; al menos, no tanto como otras ciudades muy señaladas, como Venecia, Tenerife, Río o Nueva Orleans. Pero si la capital holandesa siempre es un destino de gran atractivo turístico en cualquier momento del año, visitarla en estas fechas conlleva la posibilidad de verla disfrazada o tomarla como punto de partida para ver las fiestas de algunos sitios cercanos donde tiene más tradición.

En efecto, un vuelo a Ámsterdam puede ser sólo la puerta de entrada para acercarse a lugares del sur de Holanda donde los fastos carnavalescos sí presentan una identidad propia y se viven con más pasión. Es el caso de Brabante y Limburgo, por ejemplo, seguramente por ser provincias católicas;lo mismo cabe decir de otros rincones como Den Bosch, Eindhoven o Maastricht, frente al calvinismo predominante en el norte.

No hay que olvidar que, pese a su tono burlesco y su origen pagano, para la religión el Carnaval es el festejo con que se da rienda suelta a los apetitos de todo tipo antes de entrar en el recogimiento de la Cuaresma. En Holanda, las celebraciones suelen empezar una vez que el alcalde de cada localidad entrega las llaves de la ciudad al Rey Carnaval, abriendo así un período de tres días en el que éste es el dueño de la urbe y sublima su Reino de Locos temporal invitando a todos a sumirse en la juerga y la bebida.

Se le recibe gritando tres veces «¡Alaaf!» mientras se brinda otras tantas con cerveza. Por supuesto, no faltan máscaras y disfraces. Y música, fundamentalmente ritmos latinos, ya que son estas comunidades las que verdaderamente amenizan los actos, con reseña especial para los brasileños -cómo no-. Otra curiosidad del Carnaval holandés es que no tiene una fecha fija, es decir, sí que es durante este período pero no con un día concreto adscrito para ello.

Por otra parte, se reduce a una única jornada de desfiles, pasacalles, conciertos y disfraces, así que siempre quedará tiempo para el resto de actividades turísticas.

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Fiesta Provincial del Caballo Criollo en Labardén (Buenos Aires)

viernes, 1 de enero de 2016 Comments off

Vuelos a Buenos Aires

Los aficionados al mundo de los caballos tienen en el mes de enero un buen momento para buscar algún vuelo a Buenos Aires y aunar su gusto por ese mundillo con el puro placer de viajar. Y es que la segunda semana del mes tiene lugar una de las celebraciones temáticas equinas más destacadas del país: la Fiesta Provincial del Caballo Criollo.

No es en la capital misma, aunque sí en la provincia. Más concretamente a unos trescientos kilómetros al sur, en la localidad de Labardén (partido del General Guido), a la que se llega por carretera pasando por Maipú. Labardén no es una ciudad sino un pueblo pequeño que no alcanza el millar de habitantes pero que ese día vive uno de sus grandes momentos del año.

El protagonista absoluto, como se puede deducir del nombre del evento, es el caballo criollo, ensalzado por una asociación homónima sin ánimo de lucro formada por vecino y que es la que se ocupa de la organización desde 1986. Ese animal fue protagonista fundamental en tiempos de la emancipación y constituyó el motor principal del trabajo agrario, estrechamente ligado a la figura del gaucho.

La primera edición, prevista para diciembre de aquel año, se retrasó por culpa de las lluvias a enero de 1987 y desde entonces se celebra siempre la primera quincena del año salvo algún que otro intento finalmente vencido por la realidad meteorológica. Pruebas de habilidad, desfiles, carreras, espectáculos folklóricos, feria de artesanía, conferencias sobre el asunto y otras actividades son parte del programa habitual.

Eso sí, tampoco se oculta que parte de los festejos son una excusa perfecta para confraternizar con los pueblos y ciudades vecinas, así como para servir de referencia de contacto a los labardenses que han tenido que marchar a vivir fuera, sea en la provincia de Buenos Aires, sea en el resto de Argentina. Todo ello ha permitido que la Fiesta Provincial del Caballo Criollo, que este 2016 cumplirá su vigésimo novena edición, haya ido declarada de Interés Turístico Nacional.

Imagen: ©depositphotos.com/sunsinger

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La procesión marítima de Puerto de la Cruz

viernes, 10 de julio de 2015 Comments off

Puerto La Cruz

Todo aquel que haya reservado algún vuelo a Tenerife para esta semana o ya esté en la isla de vacaciones, tiene la oportunidad de gozar de un bonito evento que tiene lugar en Puerto de la Cruz el próximo jueves, que es día 16 de julio y, por tanto, festividad de Nuestra Señora del Carmen.

Se trata de la patrona de los marineros y, puesto que esa localidad tiene un indudable sabor a agua salada, se convierte en escenario perfecto para la celebración de una procesión marítima. Para ser exactos, no se desarrolla el mismo jueves sino el martes anterior (o sea, el que viene, día 14).

Empieza temprano, a las ocho de la mañana, con una misa en la iglesia de Nuestra Señora de la Peña de Francia a la que asiste un público masivo, formado por miles de personas, tanto locales como turistas. A la salida se da el disparo de salida de la fiesta propiamente dicha con el reparto de chocolates y el canto de la Salve.

Pero la espectacular procesión llega por la tarde, con los marineros tinerfeños llevando en andas la imagen de la Virgen ante un público que suele rondar los cien mil espectadores. El destino es el muelle, donde los participantes se deshacen en piropos a la Virgen y continúan sus alabanzas musicales.

Entonces, se produce el momento más esperado y vistosos, cuando la talla es subida a una embarcación para continuar el evento sobre las olas. Así, la procesión se prolonga a lo largo del litoral municipal, hasta que se retorna a puerto y se vuelven a recorrer las calles en dirección al templo para dejar la talla hasta el año siguiente.

Como es habitual en todos los festejos, la cosa termina con un espectáculo pirotécnico, que completa un programa en el que no faltan otros atractivos como mercado de artesanía, actuaciones de folklore autóctono, exhibiciones de lucha canaria. Un atractivo más para inclinar la balanza hacia Tenerife para unas vacaciones de verano.

Imagen: ©depositphotos.com/Neirfys

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Las Fiestas del Medievo de Villena

lunes, 2 de marzo de 2015 Comments off

vuelos a Alicante

Si alguien está buscando un plan original para el próximo fin de semana, aquí va una propuesta diferente: retroceder en el tiempo hasta la Edad Media. Y no hace falta una de esas máquinas que salen en las películas fantásticas; basta con buscar alguno de los vuelos a Alicante para, desde la capital provincial, desplazarse hasta Villena (a 61 kilómetros) y disfrutar de sus Fiestas del Medievo.

Villena es una pequeña localidad alicantina de menos de 35.000 habitantes que, del 6 al 8 de marzo, celebra este particular evento con centro en el antiguo barrio musulmán de El Rabal; sus callejuelas estrechas y empedradas constituyen el decorado perfecto para ambientar aquellos siglos tan poco conocidos y tópicos que hoy resultan de tanto atractivo para organizar festejos temáticos.

El viernes por la tarde se abre el programa con la llegada de los Reyes Católicos a la Plaza de Santiago, prevista para las 20:00, a la que seguirán un pasacalles -promete sorpresa- y el pregón oficial. A partir de ahí habrá dos días de variados y vistosos fastos, con actividades que ya son clásicas en estos casos como malabaristas, arqueros, tragafuegos, teatro callejero, simultáneas de ajedrez, trovadores…

Una de las novedades más destacadas es la de los combates, luchas con armadura y espada recreadas por la Liga de Combate Medieval en la explanada del castillo de La Atalaya. Pero no será la única y la mañana del sábado también habrá una boda -bastante diferente a las actuales- en la iglesia de Santa María. A ello se unen una zona de tabernas medievales y el ya tradicional Mercado Medieval (que contará con 160 puestos de múltiples productos, desde gastronomía a bisutería pasando por cerámica, armas, etc).

¿Algo más? Sí, el programa de espectáculos que, en diversos horarios, va permitiendo asistir a exhibiciones de aves rapaces, danza, pintura mural y otras curiosas actividades. Sin olvidar una impresionante procesión nocturna con antorchas encendidas que llega de nuevo a la explanada del castillo y que rematará la jornada del sábado abriendo paso a un concierto de música étnica.

Y mientras, los vecinos se visten a la usanza de entonces, coloridos pendones decoran las fachadas. Todo organizado por parte de los propios habitantes de este rincón de Alicante que vivirá un par de días mágicos e históricos en la que ya es la 14º edición.

El Carnaval de Roma

jueves, 12 de febrero de 2015 Comments off

vuelos a Roma

Cuando hablamos de los Carnavales refiriéndonos a los que se celebran en Italia, inevitablemente se nos vienen a la mente una de las grandes referencias mundiales, el Carnaval europeo por excelencia: Venecia. Luego seguramente podamos añadir alguno más, destacando especialmente los que tienen lugar en Cerdeña y Viareggio. Pero Roma también tiene el suyo y, como corresponde a una gran capital, de considerables dimensiones.

Es casi una obligación citar estas fiestas de la capital transalpina porque, al fin y al cabo, allí se sitúa su origen. Recordemos que originalmente eran paganas, celebradas por los antiguos romanos bajo el nombre de Saturnalia porque se organizaban en honor de Saturno. ¿Por qué Saturno? Porque era el dios de la agricultura y es fácil entender su relación con estas fechas.

Y es que ya ha pasado el solsticio de invierno y la gente se preparaba para la llegada del equinoccio de primavera, diciendo adiós al frío y la escasez de luz para dar la bienvenida al buen tiempo y los días más largos. De hecho, eran una continuación de la fiesta del Sol Invicto de la que derivó la Navidad.

Las Saturnales tenían muchos de los elementos que hoy caracterizan al Carnaval, siendo quizá los más destacados la juerga (baile, música, bebida, banquetes), la inversión de valores (esos días se permitía hacer cosas normalmente no admitidas) y el uso de máscaras. Impotente para abolir todo esto, el cristianismo tuvo que admitirlo cambiándole el sentido y convirtiéndolo en un período de relax antes de iniciar la Cuaresma (Carnaval= carne levare= dejar la carne).

Así pues, quien busque alguno de los vuelos a Roma para estos días se encontrará el Carnaval más antiguo que existe -con permiso de las Lupercales griegas, si bien en la actualidad ya no reviste las formas de aquellos tiempos. No obstante, puede considerarse un auténtico éxito popular, dado que congrega a de medio millón largo de personas y ofrece más de un centenar de actos diversos: desfiles, concursos de disfraces, fuegos artificiales, teatro, marionetas.

La Via del Corso es el eje principal de los fastos, con la particularidad de que se recrea la antigua Roma a través de vestuario ad hoc (sus tres personajes principales son Rugantino, Cassandrino y Meo Patacca) e incluso atrezzo (carros, caballos, etc). Las plazas más emblemáticas como Navona, Popolo o Spagna, también son puntos de interés.

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El Carnaval rumano

lunes, 9 de febrero de 2015 Comments off

vuelos a Bucarest

El Carnaval es una de esas fiestas que se celebran en casi todas partes, por aquello de que originalmente se trata de despedir el frío y dar la bienvenida a la nueva estación, que trae temperaturas más suaves y días más largos, favoreciendo las buenas cosechas. O sea, todo lo que sigue al solsticio de invierno. Y si eso era algo habitual en tiempos paganos, igual lo siguió siendo con la expansión del cristianismo, aunque revestido de otro sentido.

Dentro de los países europeos actuales, no cabe duda de que uno de los que viven la religiosidad más intensamente es Rumanía. Ello no quiere decir que el Carnaval no se celebre también, como válvula de escape. Y con disfraces, por supuesto, que aún conservan ese sabor predominantemente rural que caracteriza el lugar. Quizá en Bucarest sea menos evidente, por tratarse de un medio urbano.

Por eso probablemente sea más auténtico asistir a unos fastos carnavalescos en otras zonas (Transilvania, Moldavia, Bucovina…), donde esos disfraces adoptan formas animales: el cuerpo se cubre de pieles, sobre todo de cabra y oso, mientras que la cara queda oculta tras una máscara de madera con cuernos. No suelen faltar los cencerros colgados de la cintura y los bailes más o menos compulsivos para hacerlos sonar y alejar a los malos espíritus.

Es un ritual común a toda la zona balcánica, donde recibe el nombre de kuker (en Rumanía sería brezaia). Se cree que desde tiempos de dacios y tracios se realizaba en honor de Dionisos como herencia helenística, incluyendo sacrificios de niños ataviados de cabra en metáfora de la germinación de las plantas, que traería las correspondientes cosechas.

Con los disfraces, y acompañados de la inevitable taraf o banda musical, los participantes recorren las calles cantando temas típicos de las fechas al ritmo marcado por elementos móviles de la misma máscara. También suelen estar presentes los tipos populares, plasmados caricaturescamente en el alcalde, el militar, el médico, el gitano, etc.

Reservando alguno de los vuelos a Bucarest que tanto ofertan hoy las compañías low cost se puede viajar a la capital rumana para, desde allí, buscar cualquiera de estas ancestrales fiestas y vivirla en persona.

Foto: Transilvania Amazing

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Alcoy y su Cabalgata de Reyes diferente

lunes, 5 de enero de 2015 Comments off

vuelos a Alicante

Cuando uno consulta vuelos a Alicante y empieza a planear su visita turística a la provincia, Alcoy aparece como esa localidad especialmente famosa por su fiesta de Moros y Cristianos. Ahora bien, estamos en una fecha muy significativa y esperada por los niños; y Alcoy juega un papel fundamental como lugar donde se fabrican esos sueños infantiles, gracias a su industria juguetera.

Por eso pocos sitios son tan apropiados para acoger la celebración de una de las cabalgatas de Reyes más originales que se pueden encontrar en España. No tanto por su tamaño -al fin y al cabo hablamos de una población pequeña- como por sus características, pues presenta algunas diferencias respecto a otras.

La parafernalia general es similar. Cambia, eso sí, el desarrollo en determinados momentos, pero no por un dese expreso de distanciarse de las demás. De hecho, serían las otras las que cambien, ya que la Cabalgata de Reyes de Alcoy es la más antigua que existe, que se sepa; y la que inicie 2015 será su edición número 129º.

Y es que no se limita a la tarde del 5 de enero. El día anterior hay una especie de prólogo en el que se representa la adoración de Jesús recién nacido por parte de los pastores que mencionan los evangelios; un evento conocido como Les Pastoretes. Y luego llega el Bando Real, en el que el embajador de los reyes porta los buzones donde los niños han introducido sus cartas. Como se ayuda de una recua de burros, a esa fase de las fiestas se la la popularmente La Burreta.

Y eso no es todo. En la cabalgata propiamente dicha, los Reyes Magos montan sus dromedarios, al igual que en casi todas, pero sus pajes les acompañan con largas escaleras de madera para subir a las ventanas a dar en mano los regalos, de ahí que los niños de esta ciudad de Alicante no tengan que esperar a la mañana siguiente.

La parada termina en la Plaza de España ante el portal de Belén municipal, al son del Magnificat de Haendel y de los fuegos artificiales. El evento está catalogado por la Generalitat Valenciana como Bien de Interés Cultural.

Taller de Pascua en el Museo del Chocolate parisino

jueves, 17 de abril de 2014 Comments off

vuelos a Paris
Ya estamos metidos de lleno en la parte álgida de la Semana Santa, una fiesta que tiene su principal atractivo en el mundo católico y, dentro de éste, en España. Pero nuestro país no es el único que la celebra y otros también lo hacen, aunque con sus propias tradiciones y costumbres.

Buen ejemplo de ello es Francia, donde desde el pasado lunes 14 de abril se presta una atención especial al mundo infantil en el Choco-Story, el Museo del Chocolate del 28 boulevard de Bonne Nouvelle, en el distrito parisino Opéra-Grands Boulevards (Metro Bonne Nouvelle).

El museo más dulce de París ha programado una serie de actividades y talleres especiales para Pascua, de manera que los visitantes podrán descubrir la historia de esa delicia mientras los niños disfrutan en sus talleres creativos.

Le Musée Gourmand du Chocolat tiene 750 metros cuadrados repartidos en tres plantas en las que exhibe una colección compuesta por un millar de piezas relacionadas con el chocolate, desde su origen americano y su uso por las civilizaciones precolombinas hasta la industria actual.

No todo es teoría; en un museo así sería imperdonable no ofrecer al visitante algo más práctico, como degustaciones de variedades chocolateras de diversos países, aprendiendo a diferenciarlas por sus sabores y aromas.

Pero volvamos a los más pequeños. Quien reserve vuelos a París y visite el lugar hasta el 25 de abril, podrá llevar a los suyos para aprender a fabricar sus propias delicias de chocolate y pintar los huevos de Pascua, toda una tradición típica de estas fechas.

Pero lo más curioso será acudir a las granjas de Gally para la búsqueda de huevos de Pascua y chocolatinas escondidos por las fincas. Esta costumbre europea tendrá lugar en las granjas de Sartrouville y Saint Cyr l’Ecole y se completará con otras posibilidades que ofrece el aire libre, como paseos en poni o jugar con los animales que se crían allí: polluelos, cabritillos y corderos.

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