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Fotografía y Guerra de Secesión en el Metropolitan

lunes, 15 de julio de 2013 Comments off

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Si una guerra siempre resulta tremenda, más aún cuando se trata de una guerra civil. En su corta andadura histórica, EEUU ha tenido tiempo y ocasión de participar en las más brutales, las dos mundiales, pero también en otras que le han provocado ciertos sentimientos traumáticos. Una de ellas es la que aquí llamamos Guerra de Secesión, que transcurrió entre 1861 y 1865.

La Guerra de Secesión, que no fue una cruzada para abolir la esclavitud como generalmente se piensa -o no sólo- sino causada por el desgajamiento de los estados del Sur y la decisión de Lincoln de garantizar la unión nacional, constituyó también el comienzo del país como estado moderno y así nos lo han mostrado infinidad de películas. Lo que muchos no conocían era la documentación gráfica ajena a la gran pantalla.

El Metropolitan Museum de Nueva York se aplica en solucionar eso con una exposición titulada Photography and the American Civil War, organizada aprovechando también el 150º aniversario de una de las batallas más sangrientas y decisivas del conflicto, Gettysburg.

En ella se muestran las imágenes captadas por algunos de los fotógrafos más destacados de entonces, auténticos pioneros del periodismo bélico sin saberlo. La mayoría trabajaron para el prestigioso Matthew Brady, que es quien firma casi todas las fotos aunque no las sacara él en persona, pero también figuran Timothy O’Sullivan, Alexander Gardner, George Barnard… Todo su trabajo ha sido reunido por The Horace W. Goldsmith Foundation.

La mayoría no muestran combates porque las antiguas cámaras necesitaban varios segundos de exposición, lo que impide plasmar movimientos. Por eso abundan las escenas más tranquilas, aunque algunas igual de terribles: los retratos de militares (muchos de ellos mutilados), las ruinas producidas por los bombardeos, los cadáveres sobre campos de batalla, campamentos, etc.

Quien reserve vuelos baratos a Nueva York antes del 2 de septiembre podrá contemplar este panorama de la Guerra de Secesión en blanco y negro, que se enriquece con otra exposición paralela del Smithsonian American Art Museum, con el mismo tema pero centrada en pinturas y dibujos: The Civil War and American Art. Se exhiben 60 piezas de artistas famosos como Alexander Nast, Winslow Homer o Frederick Ewick Church

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