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Un paseo en barcaza por los canales de Ámsterdam

viernes, 27 de abril de 2018 Comments off

Ámsterdam es una de las capitales más interesantes de Europa para el turista. En parte por por la larga lista de atractivos monumentales que tiene (la plaza Dam, la Estación Central, las iglesias), en parte por las zonas públicas (el parque Vondelpark, la plaza Leidseplein) y en parte por los interesantes museos (Rijksmuseum, Casa de Ana Frank, Museo Van Gogh). También por algunas curiosidades muy características de la ciudad, como el Barrio Rojo, los coffee-shops y los canales.

Estos últimos tienen un interés triple porque, por un lado, en sus riberas se encuentran las casas de fachadas típicas o alguno de los mercados más célebres, como el de flores, así como el molino y los puentes clásicos tipo Magere Brug. Luego está el interés que acreditan por sí mismos. Y, finalmente, su consideración como medio de transporte para una visita a todo lo reseñado antes. Es decir, los canales son una vía de comunicación que permite hacer un recorrido por el casco antiguo de la capital a la vez que se disfruta de un paseo en barco.

Los paseos fluviales por estos cerca de cien kilómetros navegables se hacen en barcazas acristaladas y permiten formarse una idea general del entorno urbano de una forma similar a la que dan los tours de los autobuses turísticos de las ciudades de secano. Suelen duran aproximadamente una hora, durante la cual se explica lo que que se ve en el itinerario mediante auriculares en varios idiomas; el español es uno de ellos.

Cuestan en torno a 16 euros, aunque los niños pagan menos y los menores de 4 años son gratis. Las barcazas zarpan de múltiples muelles, dependiendo de la empresa elegida y no es necesario ajustarse a un horario porque el flujo es continuo, de manera que si no se entra en uno se hace en el siguiente unos quince minutos después. No obstante, conviene reservar para asegurarse de que hay plazas libres.

Estas excursiones suelen empezar hacia las 9:00 y siguen toda la jornada sin interrupción hasta las 21:00. Cada trayecto permite pasar ante los principales puntos turísticos, algunos citados antes y otros como la Westerkerk, la Casa de Rembrandt, el Museo Marítimo, el Ayuntamiento o el Casino Holland. En suma, es otra forma, original y divertida, de pasar un día en la capital holandesa, que ofrece así la posibilidad de recorrerla por tierra, mar y aire: un vuelo a Ámsterdam, la excursión en barca y las visitas a pie.

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Homenaje a Marilyn en la Nieuwe Kerk de Ámsterdam

martes, 15 de noviembre de 2016 Comments off

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Aunque ha pasado algo desapercibido, este 2016 se celebró el 90º aniversario del nacimiento de Marilyn Monroe (concretamente fue el pasado 1 de junio) y en algunos sitios lo celebran de una forma especial. Es el caso de la Nieuwe Kerk de Ámsterdam, donde el pasado 1 de octubre se inauguró una exposición en su memoria titulada 90 years Miss Monroe (90 años señorita Monroe).

La muestra reúne unos 140 objetos personales de la famosa starlette, entre los que se incluyen vestidos que lució en las películas que la hicieron famosa, complementos diversos, fotografías, guiones cinematográficos, cartas, libros y muchas cosas más. De ellas quizá habría que destacar dos por su carácter iconogŕafico y referencial: uno sería un bote de perfume Chanel Nº 5 -aquel que, según decía, era lo único que se ponía para dormir- y el otro el famoso vestido blanco que el paso del Metro levantaba a través de una rejilla y lucía en uno de sus films emblemáticos, La tentación vive arriba.

En realidad la exposición no limita su atención a la etapa hollywoodiense sino que empieza desde su infancia y pasa por toda su vida hasta llegar al trágico momento de su suicidio. De esta manera se aspira a cubrir las dos facetas de la vida de aquella mujer: la conocida, plasmada en las pantallas y las revistas de glamour, y la privada, correspondiente a Norma Jeane Mortenson (su verdadero nombre) y algo alejada de la imagen tópica de chica superficial y desenfadada.

La mayor parte de las piezas proceden de la colección personal del aficionado alemán Ted Stampfer, que los adquirió en subasta hace un par de décadas y ahora los cede para este evento que orgniza la directora de la sala, Marlies Kleiterp. Una sala que ya merece por sí misma una visita, puesto que, como indica su nombre, se trata de una antigua iglesia desacralizada y convertida en centro cultural donde, además, es posible contemplar la tumba de un personaje histórico: el almirante holandés Michiel de Ruyter.

Así pues, si alguien piensa reservar un vuelo a Ámsterdam para visitar la ciudad este invierno ya tiene una cosa más que incorporar a su agenda, especialmente si es cinéfilo. Eso sí, recordando que 90 years Miss Monroe estará abierta hasta el 5 de febrero.

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Pajareras Wifi en Ámsterdam

viernes, 8 de julio de 2016 Comments off

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Ámsterdam es una de esas ciudades nórdicas que suelen sorprender a la gente, se autóctona, sea visitante, con originales iniciativas relacionadas con la habitabilidad y humanización del entorno urbano. En ese sentido, la última idea puesta en marcha combina diversos aspectos como la ecología y las comunicaciones para hacer más agradable la estancia y ofrecer un servicio a los ciudadanos: pajareras Wifi. ¿Suena raro? Desde luego, pero es algo muy interesante.

El proyecto se llama TreeWiFi y, como indica su nombre, consiste en una combinación de construcción de habitáculos en los árboles para las aves con el suministro de una red libre de Internet sin cable, además de la medición de los niveles de contaminación atmosférica. Porque cada pajarera lleva un sensor que realiza dicho análisis y, a través de un router, lo visualiza mediante luces LED para que cualquier peatón sepa el resultado.

Pero la cosa no acaba ahí porque cuando se detecta una mejora en la calidad del aire, la pajarera puede compartir su conexión a la Red con cualquier usuario, ofreciendo consejos al respecto antes de abrir el acceso libre online. Una forma muy imaginativa de informar y concienciar en materia de contaminación. Imaginativa y barata, porque cada unidad instalada tiene un coste ínfimo en comparación con las estaciones clásicas, aparte de que su tamaño permite colocar muchas y cubrir un área mayoir, con un registro de resultados más exacto y fiable.

Lo que empezó el pasado mes de marzo como una mini startup con un simple prototipo aspiraba hace poco a recaudar donaciones por valor de 6.600 euros para desarrollarse pleanamente e instalar quinientas unidades más distribuidas por toda la ciudad y llevar a cabo el trabajo de manera más seria. Así, cualquiera que reserve su vuelo a Ámsterdam y visitando la capital holandesa necesite usar su smartphone o su tablet entrando en Internet, sólo tiene que fijarse si hay algún árbol cerca con una pajarera iluminada.

Si la luz es roja significa que el aire tiene un nivel de contaminación demasiado alto y no habrá nada que hacer; pero si está en color verde, no sólo se podrá respirar sin temor sino que además hay disponinibilidad de conexión Wifi gratuita. La reacción popular ha sido, cómo no, positiva. Se supone que la de los pájaros más aún.

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Ámsterdam celebra el Solstice Festival 18 junio

jueves, 2 de junio de 2016 Comments off

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¿Hay algún vuelo a Ámsterdam en perspectiva para estas vacaciones de verano? Si la fecha prevista para el viaje cae a mediados de este mes de junio se coincidirá con la celebración con que los habitantes más marchosos de la capital holandesa reciben la llegada de la temporada estival: el Solstice Festival, cuyo nombre ya resulta bastante gráfico en ese sentido.

El Solstice pone la guinda musical a una ciudad que ya entra en el mes de junio de forma espectacular, con los sucesivos conciertos de Adele (1 de junio), Rihanna (11 de junio) y Coldplay (23 de junio). Por el medio, el evento inunda Ámsterdam de ritmo trance, esa peculiar combinación de tecno, pop y clásica, de manera que conforma un género musical bastante insólito y, desde luego, muy característico, una verdadera seña de identidad en este caso.

La fecha prevista es el tercer fin de semana y, más concretamente, el sábado 18 de junio y el domingo 19 a partir de las once. Ese día los espectadores podrán asistir a las actuaciones de artistas y bandas como Ryanosauros, Psysex, Loopus in Fabula, Lunecell o Pantomiman, entre otros muchos.

Esas funciones tendrán como escenario Ruigoord, un peculiar pueblo incluido en el término municipal situado sobre un pólder, cerca del puerto, a unos ocho kilómetros del barrio de Harlem, que acoge multitud de celebraciones a lo largo del año. Un rincón de Ámsterdam realmente singular para un festival acorde a tal condición.

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Año del Bosco en Holanda

martes, 12 de abril de 2016 Comments off

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No sólo estamos en el año del IV centenario de la muerte de Cervantes y Shakespeare. Las artes plásticas celebran su propia efeméride y no es otra que el recuerdo de los quinientos años de otro fallecimiento, el de El Bosco. Hieronymus Bosch fue, sin duda, uno de los grandes maestros de la pintura de todos los tiempos y, en consecuencia, son varios los museos que este 2016 le rinden homenaje. Uno de ellos, el Noordbrabants Museum de Bolduque, una ciudad holandesa capital de la provincia de Brabante que se encuentra a sólo ochenta kilómetros de Ámsterdam.

¿Por qué Bolduque? Porque ésa fue su localidad natal. Y el susodicho museo inauguró una gran exposición el pasado 8 de marzo, bajo el título Jheronimus Bosch. Visiones de un genio, que reúne una veintena de importantes pinturas del artista en tablas y trípticos, a las que se añade una colección de diecinueve dibujos. Ello hace de este evento el más amplio y completo jamás organizado sobre El Bosco. De hecho, en realidad forma parte de todo un programa común llamado Jheronimus Bosch 500 que se irá desarrollando a lo largo de todo el año en Bolduque.

Todas esas obras que se exponen han sido cedidas en préstamo por importantes museos de Europa y del mundo, entre los que se puede destacar El Prado, el Louvre parisino, el Boijmans Van Beuningen de Rotterdam, la Gallerie dell’Accademia/Palazzo Grimani veneciana, la National Gallery Art de Washington o el Metropolitan de Nueva York. En cuanto a las obras, figuran algunas de sus creaciones maestras, caso de La barca de los locos, La extracción de la piedra de la locura, El carro de heno o Las tentaciones de San Antonio.

En suma, si Cervantes va a ser el protagonista de 2016 en España y William Shakespeare en Inglaterra, El Bosco copará la atención en Holanda. Por eso, quien reserve algún vuelo a Ámsterdam para visitar el país este año lo encontrará por todas partes. Si es antes del 8 de mayo podrá hacer una escapada a Bolduque para ver la exposición del Noordbrabants Museum.

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Primavera en el parque Keukenhof

martes, 22 de marzo de 2016 Comments off

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Anteayer fue 20 de marzo, lo que significa que hemos pasado la puerta estacional dejando atrás el invierno y entrando por fin en la ansiada primavera. A partir de ahora y salvo que el tiempo se empeñe en jugárnosla, la temperatura irá subiendo progresivamente, las lluvias y la nieve remitirán, los días serán más largos, las noches más cortas y los campos empezarán a colorearse con el florecimiento del paisaje propio de esta época.

Y si hablamos del espectáculo que suponen las flores en todo su cromático esplendor hay que buscar un vuelo a Ámsterdam para disfrutar de uno excepcional porque a unos cuarenta kilómetros de la capital holandesa, muy cerca ya de las localidades de Lisse y Hillendom, se halla un enclave privilegiado para disfrutar en ese sentido y contemplar una auténtica apoteosis floral tanto en imagen como en aromas.

Se trata del parque de Keukenhof, una auténtica referencia en el país para los aficionados al mundo vegetal y los viajeros que busquen salirse un poco de lo acostumbrado en una visita turística por los Países Bajos. El Keukenhof, de hecho, recibe cada año más de 800.000 visitas , a pesar de que sólo abre al público durante un par de meses. Este año será dede pasado mañana, 24 de marzo, hasta el 16 de mayo.

Ese amplio espacio de 32 hectáreas que fue propiedad de Jacoba de Baviera antes de pasar a manos de varias familias de comerciantes que lo transformaron en un parque público a mediados del siglo XIX, puede presumir de ser uno de los rincones más bellos de Holanda gracias a una vasta colección de flores e híbridos (4 millones de tulipanes, por ejemplo) que se pueden disfrutar merced a la habilitación ad hoc junto a paseos, senderos, bancos, invernaderos, fuentes, lagos y demás componentes típicos de los jardines.

El Keukenhof se divide en cuatro zonas, cada una de ellas bautizada con el nombre de un miembro de la familia Orange. Precisamente este año se ha elegido el tema El Siglo de Oro Holandés para crear un gigantesco mosaico (¡250 metros cuadrados!) compuesto por 100.000 flores que recreará las típicas casas de los canales de Ámsterdam y su característica cerámica azul. A ello se sumará el habitual desfile del 23 de abril entre Haarlem y Noorwijk, que también tendrá relación temática con el mundillo floral.

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Carnaval en Ámsterdam

jueves, 4 de febrero de 2016 Comments off

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Quizá Ámsterdam no sea la ciudad más representativa cuando hablamos de vivir en persona el Carnaval; al menos, no tanto como otras ciudades muy señaladas, como Venecia, Tenerife, Río o Nueva Orleans. Pero si la capital holandesa siempre es un destino de gran atractivo turístico en cualquier momento del año, visitarla en estas fechas conlleva la posibilidad de verla disfrazada o tomarla como punto de partida para ver las fiestas de algunos sitios cercanos donde tiene más tradición.

En efecto, un vuelo a Ámsterdam puede ser sólo la puerta de entrada para acercarse a lugares del sur de Holanda donde los fastos carnavalescos sí presentan una identidad propia y se viven con más pasión. Es el caso de Brabante y Limburgo, por ejemplo, seguramente por ser provincias católicas;lo mismo cabe decir de otros rincones como Den Bosch, Eindhoven o Maastricht, frente al calvinismo predominante en el norte.

No hay que olvidar que, pese a su tono burlesco y su origen pagano, para la religión el Carnaval es el festejo con que se da rienda suelta a los apetitos de todo tipo antes de entrar en el recogimiento de la Cuaresma. En Holanda, las celebraciones suelen empezar una vez que el alcalde de cada localidad entrega las llaves de la ciudad al Rey Carnaval, abriendo así un período de tres días en el que éste es el dueño de la urbe y sublima su Reino de Locos temporal invitando a todos a sumirse en la juerga y la bebida.

Se le recibe gritando tres veces “¡Alaaf!” mientras se brinda otras tantas con cerveza. Por supuesto, no faltan máscaras y disfraces. Y música, fundamentalmente ritmos latinos, ya que son estas comunidades las que verdaderamente amenizan los actos, con reseña especial para los brasileños -cómo no-. Otra curiosidad del Carnaval holandés es que no tiene una fecha fija, es decir, sí que es durante este período pero no con un día concreto adscrito para ello.

Por otra parte, se reduce a una única jornada de desfiles, pasacalles, conciertos y disfraces, así que siempre quedará tiempo para el resto de actividades turísticas.

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La Roma de Constantino, explicada en una iglesia de Ámsterdam

viernes, 11 de diciembre de 2015 Comments off

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Una de las cosas más curiosas que suelen señalar quienes toman vuelos a Ámsterdam para visitar la capital holandesa es el hecho de que muchas de sus iglesias hayan sido reconvertidas en centros culturales que acogen eventos de diversa naturaleza temática, como conciertos y exposiciones. De Niewe Kerk es una de ellas, quizá la más conocida.

La llamada Iglesia Nueva sigue celebrando ritos religiosos ocasionalmente, especialmente bodas reales y actos similares. Pero su uso fundamental lo constituyen los recitales de órgano y las exhibiciones. Este último apartado es el que ocupa la actividad desde el pasado 3 de octubre, merced a la exposición titulada <em>Roma. El sueño de Constantino. Tesoros artísticos de la Ciudad Eterna.

Como indica su nombre, se trata de una impresionante muestra de objetos de arte cedidos por instituciones como los Museos Vaticanos y los Capitolinos, así como el Museo Nacional Romanotransformación experimentada por Roma durante el siglo IV al pasar de capital imperial politeista y llena de estatuas de césares divinizados al centro de la cristiandad.

Es decir, el período en que aquella pequeña y perseguida comunidad religiosa, desgajada del judaísmo y que había empezado a cobrar fuerza, pasó a convertirse en religión oficial asimilado al imperio, cambiando el carácter de éste. Un rápido cambio que sólo pudo llevarse a cabo con éxito gracias a la decisión de Constantino el Grande, que supo tener una visión de futuro extraordinaria y aprovechar la nueva fe para vencer a su rival por el trono, Majencio, en la batalla del puente Milvio, enarbolando la cruz como estandarte.

En realidad el paganismo aún perviviría un tiempo pero ya en retroceso. El caso es que la exposición muestra mosaicos, frescos, lienzos, sarcófagos, esculturas y muchas cosas más, algunas realmente curiosas, como una figura de mármol del Buen Pastor, obra maestra muy antiguo, del propio siglo IV, o una gigantesca mano de la estatua de Constantino. También hay una copia del arco triunfal que ese emperador levantó al lado del Coliseo y que en Ámsterdam servirá de entrada al evento.

Será hasta domingo 7 de febrero de 2016, gracias al esfuerzo de los organizadores, los profesores Eric Moorman y Sible de Blaauw. Un plan diferente, sin duda, para ampliar la agenda turística en la ciudad holandesa.

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Welcome to the Future, el festival de otoño de Ámsterdam

lunes, 9 de noviembre de 2015 Comments off

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Una sugerencia para quienes hayan reservado un vuelo a Ámsterdam para el próximo fin de semana: Welcome to the Future. Es probable que la mayoría no sepa de qué va la cosa: no es una declaración de intenciones ni una bienvenida sino el nombre de un gran festival de música que anima la estación otoñal.

El nombre completo es Welcome to the Future Indoor Festival y se trata de dos días de conciertos y diversión nocturna que este año coincidirán el sábado 14 y el domingo 15 de noviembre. Tendrán lugar en The Warehouse Elemenstraat, un popular club nocturno ubicado en el número 25 de la calle homónima.

Los precios de las localidades oscilan entre 25 y 37,50 euros por jornada, aunque hay un ticket combinado que se mueve entre 42,50 y 62,50. Es sí, quien esté interesado deberá darse prisa porque las entradas suelen agotarse.

En cuanto al programa, que es lo que más interesará al viajero que visite Ámsterdam esos días y se plantee la posibilidad de asistir a las actuaciones, es bastante ecléctico con vistas a satisfacer a todo tipo de aficionados.

Entre los grupos que se podrán escuchar figuran &ME b2b Adam Port, Bram Fidder, De Sluwe Vos, Extrawelt, Joris Voorn, KiNK y Melon. Además, habrá una sección dedicada al techno con la participación de Abdulla Rashim, Doka, Maarten Mittendorff & Jasper Wolff, Mirella Kroes, Sandrien y Vril.

Eso no es todo, ni mucho menos. todavía quedaría enumerar las bandas que tocarán en el jardín y que son Baikal, Nino & Frankie, Satori, Some Chemistry y Tsepo. Y luego, el hueco para los artistas locales: Alex Salvador, Awanto3, Daan Groeneveld, Paul Cairo y Roman Coskun.

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El Siglo de Oro holandés en el Hermitage de Ámsterdam

jueves, 22 de enero de 2015 Comments off

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Estamos acostumbrados a oir hablar del Siglo de Oro español, ese XVII en el que florecieron las artes plásticas y literarias mientras políticamente se intentaba mantener el imperio ante múltiples enemigos. Pero resulta que aquella centuria también fue dorada para Holanda.

En efecto el país vivió un período brillante aprovechando un largo lapso de paz que trajo prosperidad y que, a su vez, supuso esplendor cultural y científico. Y la única guerra registrada terminó con la independencia de la República Unida.

El auge del comercio permitió el reforzamiento de una clase social ascendente, la burguesía, que se convirtió en mecenas de muchos artistas como símbolo de su privilegiado y pujante estatus. Consecuentemente, muchos de sus representantes fueron inmortalizados en cuadros que ahora ha reunido el Museo del Hermitage de Ámsterdam en una exposición titulada Galería de retratos del Siglo de Oro.

Son una treintena de pinturas, algunas de gran formato (hasta seis metros), firmadas por maestros de entonces como Nicolaes Pickenoy, Werner van den Valckert, Govert Flinck, Jan Tengnagel o Adriaen Backer, si bien la estrella de la muestra es Rembrandt con su famosa Ronda de noche. Las piezas provienen de la colaboración conjunta de esa institución con otros centros como el Rijkmuseum y el museo de la ciudad.

Hay tiempo más que de sobra para ir pensando en hacerle una visita y buscar alguno de los vuelos a Ámsterdam ; sim preocuparse demasiado por la fecha porque el plazo de exhibición no terminará hasta finales de 2016; es más, si tiene éxito está previsto que pase a ser una exposición permanente.

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