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Abre al público el Palacio de Liria

lunes, 23 de septiembre de 2019 Comments off

Quienes estén buscando algún vuelo a Madrid con la idea de hacer turismo por la capital ya pueden añadir un nuevo atractivo al abanico de posibilidades. Se trata del Palacio de Liria, que desde el pasado 19 de septiembre abre por fin al público. La Casa de Alba, su propietaria, continúa así la tendencia que inició con otros inmuebles, caso del sevillano Palacio de las Dueñas y el salmantino de Monterrey.

Su construcción fue ordenada en 1773 por el tercer duque de Berwick y tercer duque de Liria, Jacobo Fitz-James Stuart y Ventura Colón, siendo el resultado un edificio tan imponente que se lo apodó el Hermano Pequeño del Palacio Real. Aunque participaron varios arquitectos, el más importante era Ventura Rodríguez, responsable de la política monumental de Madrid en aquella época. Posteriormente, el arquitecto inglés Sir Edwin Lutyens efectuó una serie de reformas.

No serían las últimas porque en 1936 los bombardeos de la Guerra Civil provocaron un incendio que lo destruyó, quedando sólo sus cuatro fachadas; por suerte, en prevención de una desgracia así, la mayor parte de la colección se había puesto a salvo previamente, repartiéndose entre la Embajada británica, el Museo del Prado y el Banco de España. La duquesa de Alba, Cayetana Fitz-James Stuart y Silva, junto a su marido Luis Martínez de Irujo, encargaron la reconstrucción al arquitecto Manuel Cabanyes, quien se basó para ello en los planos de Lutyens.

Los duques actuales residen allí todavía, además de servir de sede de la Fundación Alba. Pero, además, ahora todos pueden visitarlo en grupos de 20 personas en un recorrido que dura 65 minutos y permite contemplar 14 estancias correspondientes a las plantas baja y primera, incluyendo la magnífica biblioteca. El precio de la entrada, que incluye una audioguía, es de 14 euros, aunque hay tarifa reducida de 12 euros para niños de 6 a 12 años, mayores de 65, desempleados de más de 25 y discapacitados; los menores de 6 años entran gratis

Así, se descubrirán obras de los más destacados pintores españoles y extranjeros, como Goya, Zurbarán, Rubens, Tiziano, Murillo o Velázquez, por citar sólo algunos. Asimismo, hay otras piezas capaces de satisfacer a cualquier curioso, caso del testamento de Fernando el Católico, una primera edición del Quijote, una colección de cartas autógrafas de Cristóbal Colón o la Biblia en pergamino conocida como Biblia de la Casa de Alba.

Imagen: Luis García en Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

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Un tour para conocer la historia negra de Santiago de Compostela

viernes, 8 de febrero de 2019 Comments off

El lado oscuro suele resultar casi siempre más atractivo que el luminoso, aunque sólo sea mirándolo desde la seguridad que da una perspectiva exterior, ajena. Dicha perspectiva es, a menudo, temporal porque viene determinada por la dimensión histórica que adquiere el hecho en cuestión pero no es algo que necesariamente se aplique geográficamente. Por eso cada vez hay una mayor oferta de tours urbanos sobre el pasado criminal de ciudades, barrios u otros sitios.

De hecho, se trata de una alternativa turística complementaria que tiene un éxito razonable cuando se realiza adecuadamente, con guía y, a veces, incluyendo dramatización e incluso desarrollándose en horario nocturno para dar mejor ambientación. Por eso, quien haya reservado algún vuelo a Santiago de Compostela y esté interesado en una actividad diferente, más allá de las clásicas visitas a la catedral y otros monumentos -lo que no supone renuncia a ellas, por otra parte-, tiene esa otra posibilidad.

Se denomina <em>Free Tour Compostela Negra por el Casco Histórico, un nombre bastante descriptivo por sí solo. Consiste en recorrer la parte antigua de la ciudad para ir descubriendo por sus callejuelas y plazas los escenarios de asesinatos, juicios, choques bélicos y duelos que dieron forma a esa parte tenebrosa del pasado compostelano. Es una ruta a pie, guiada y en español, que dura aproximadamente una hora y media.

Sale desde la estatua de las Dos Marías del Parque de la Alameda (entrada Paseo de la Herradura) a las 19:00 y finaliza en la Plaza de la Quintana hacia las 20:30. Por el medio, todo un rosario de misterio, crímenes, venganzas, torturas, Inquisición, sociedades secretas, amores prohibidos, seres sobrenaturales y otras jugosas historias por el estilo que constituyen esa parte oscura, oculta, que contrasta con la belleza patrimonial típica del turismo en Santiago de Compostela.

Este tour se realiza los viernes y sábados, y aunque no es estrictamente necesario reservar, se recomienda hacerlo porque las plazas, obviamente, son limitadas.

Visita a bodegas de Jerez

viernes, 25 de enero de 2019 Comments off

Puede parecer algo tópico pero es que a menudo son los tópicos los que dan forma a un destino turístico y llaman la atención sobre él a viajeros potenciales. Así que si alguien busca un vuelo a Jerez no sólo deberá apuntar en su agenda las consabidas y recomendables visitas de referencia (Catedral, Real Escuela Andaluza de Arte Ecuestre, Palacio del Tiempo…) sino que también deberá experimentar con la gastronomía y ahí hay que hacer un hueco a algo tan típico como acercarse a alguna bodega.

En Jerez se cuentan muchas bodegas, siendo las más importantes las González-Byass, Domecq, Garvey, Estévez, Maestro Sierra, Williams & Humbert, Pilar Plá, Lustau, Romate o Tradición, entre otras. Algunas son visitables, de manera que se pueden conocer las instalaciones y aprender cómo es el proceso de elaboración de las bebidas en general y del jerez en particular, la bebida que William Shakespeare distinguía por encima de las demás y que da nombre a la ciudad.

Aparte del tema industrial, interesante porque algunas bodegas suman una existencia de casi doscientos años (caso de Tío Pepe) y otras son las más grandes de Europa (William & Humbert); las hay que tienen museo de carruajes e incluso yeguada. Pero lo realmente importante es que ofrecen catas de sus vinos y es probable que una de esas visitas incluya la posibilidad de comer asistiendo luego a un espectáculo de caballos. Y todo por un precio razonable para la oferta.

A menudo dicha oferta se diversifica (cata simple, cata completa, cata + almuerzo, cata + almuerzo + espectáculo) y además con horarios amplios que, según el elegido, ofrecen el paseo en español o inglés, como hace la Bodega Lustau. Domecq incluso distingue entre almuerzo sencillo y abundante. Eso sí, este tipo de visitas suelen ser en grupo y con reserva previa, a menudo según disponibilidad.

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Recorriendo la Roma de los Severos en un evento temático

martes, 22 de enero de 2019 Comments off

Buscar un vuelo a Roma es girar el pomo de una puerta que se abre a la Historia. Toda ella pero con especial intensidad la antigua, pues no en vano sus restos arqueológicos afloran casi por doquier en la ciudad actual. Uno de los ejes principales de ese mundo clásico es el que se ubica entre el Coliseo y la llamada Área Arqueológica del Foro y el Palatino, en las que se acumulan restos y restos.

Ésos dos puntos son también los lugares elegidos para acoger una exposición temporal que lleva por título Roma Universalis. L’impero e la dinastia venuta dall’Africa (Roma universal. El imperio de una dinastía venida de África) y se centra en explicar el período de los Severos, una dinastía que gobernó el imperio entre finales del siglo II y las primeras décadas del III. Debían su nombre al primero de la lista, Septimio Severo.

Los Severos hicieron una contribución fundamental al desarrollo histórico y artístico romano, de ahí que los organizadores del evento, el Parque Arqueoogico del Coliseo con la promoción de Electa, hayan decidido prestarles atención con una ruta escalonada que discurre entre los monumentos que esos emperadores construyeron o restauraron en al zona citada. Por supuesto, ese patrimonio constituye la parte visible, la base de partida para profundizar en otros aspectos políticos, económicos y sociales de la época, así como en las reformas aplicadas por los Severos.

O sea, el recorrido permite ir viendo sitios de referencia típicos, como el Foro, el Palatino, las Termas de Hailiogábalo (que abren al público por primera vez y las estatuas y bustos encontrados en su interior se exponen en el Templo de Rómulo), el complejo Vicus ad Carinas, la Domus Augustana, la Domus Severiana, el Stadium y la Viña Barberini. Todo ello con información suministrada a través de paneles y reconstrucciones visuales.

Esta extraordinaria ocasión de ver buena parte de lo más emblemático de la antigua Roma y descubrir los entresijos de uno de sus episodios concretos se inauguró el pasado 15 de noviembre de 2018 y permanecerá abierta hasta el 25 de agosto de 2019. Las exposiciones están incluidas en la tarifa de los billetes para el Coliseo, el Foro y el Palatino, que asciende a 12 euros pero con precios según edades y otros muchos descuentos.

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Visitando el Observatorio del Teide

viernes, 11 de enero de 2019 Comments off

A priori, un observatorio astronómico no parece un sitio turístico. Se trata, al fin y al cabo, de un lugar de trabajo, no de ocio, y además no todo el mundo se interesa por la ciencia ni por el universo. Pero quien reserve algún vuelo a Tenerife para pasar unos días en la isla, bien podría hacer un hueco en su agenda para acercarse hasta el Observatorio de Izaña, también conocido como Observatorio del Teide porque está ubicado en sus inmediaciones, tal como se aprecia en la foto.

Es decir, que la consabida -y recomendable- visita al pico más alto de España podría rematarse con otra en la misma jornada al sitio y seguro que quien lo haga no se arrepentirá; no todos los días puede verse de cerca el mayor observatorio solar del mundo ni se cuenta con un cielo tan impoluto como el de la isla con unas condiciones meteorológicas que favorecen esa actividad, al quedarse las nubes por debajo de la cota en la que se sitúan las instalaciones, 2.390 metros.

De hecho, por eso se han construido dos importantes centros de ese tipo en Canarias: uno es el citado tinerfeño; otro, el del Roque de los Muchachos, en La Palma. Juntos constituyen el llamado Observatorio Norte Europeo. Fundado en 1959 (aunque el telescopio se colocó en 1964), al principio dependía de la Universidad de La Laguna, aunque luego se creó el IAC (Instituto de Astrofísica de Canarias) y asumió las funciones de gestión.

Hoy no tiene un único telescopio sino 16, de los que 13 son nocturnos y 3 solares, la mayoría dependientes de organismos internacionales, incluyendo la ESA (Agencia Espacial Europea). El más grande -mayor de Europa y de los primeros del mundo- se llama GREGOR y tiene una lente de metro y medio de diámetro pero todos han colaborado en una serie de descubrimientos astronómicos, desde docenas de exoplanetas a Teide 1 (una enana marrón), pasando por un agujero negro en la propia Vía láctea.

El observatorio es visitable, con guías en español, inglés y alemán que hacen un recorrido de hora y media, a veces combinándolo con otras cosas (el Parque Nacional, excursiones de observación nocturna, etc), durante el que se muestra alguno de los telescopios y se proyecta un vídeo didáctico, antes de ofrecer realizar una observación solar con telescopios más pequeños pero profesionales.

Todo ello los lunes a las 12:00 miércoles a las 15:00 y domingo a las 11:00 si se quiere el idioma español. La entrada cuesta 21 euros, aunque los niños de 8 a 16 años entran gratis (no se admiten menores). No es barato pero tampoco se trata de un lugar de ocio puro, de los que tanto abundan en Tenerife sino de una experiencia distinta y única.

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Visitando el edificio más antiguo de Nueva York, el Templo de Dendur

viernes, 14 de diciembre de 2018 Comments off

¿Cuál es el edificio más antiguo de Nueva York? Hay un poco de trampa en la pregunta porque no fue construido allí sino al otro lado del océano Atlántico y miles de años antes de que existiera la gran ciudad estadounidense. Se trata del Templo de Dendur, una pequeña muestra arquitectónica del Antiguo Egipto que se conserva en el interior del MET (Metropolitan Museum of Art).

Obviamente está lejos de las dimensiones colosales de los templos faraónicos más célebres, como los de Karnak, Luxor o Deir el-Bahari. El de Dendur mide unos 25 metros de longitud por 8 de altura máxima, siendo su ancho irregular (la terraza o patrio alcanza la treintena de metros en ese sentido).

Consta de unos sencillos pilonos a manera de entrada adintelada, un patio hípetro, una pronaos con dos columnas y el santuario propiamente dicho. Se ha perdido el probable muro de adobe que seguramente circundaba el perímetro; un material endeble, al fin y al cabo, que contrasta con los sillares de la típica piedra arenisca del resto del complejo.

Fue erigido en torno al año 15 a.C. por encargo del emperador Augusto (que aparece en varios relieves), ya en el período en que Egipto pasó a ser provincia romana. Su ubicación original era la localidad que le da nombre, Dendur. Ésta se halla en Nubia, al sur de Egipto y de hecho el templo estaba dedicado (además de a la diosa Isis) a dos hijos de uno de los jefes de esa región llamados Peteese y Pihor, fallecidos en un accidente en el Nilo (se supone que fueron enterrados en una cripta que había anexa bajo el edificio, excavada directamente en la roca).

En el año 557 d.C, con la difusión e implantación del cristianismo, el Templo de Dendur fue transformado en una iglesia copta y, consecuentemente, la mayor parte de la decoración pagana de sus muros fue tapada con pintura y estuco, si bien hoy luce como estaba en el siglo I a.C. Ahora bien, la mayor amenaza que se cernió sobre él fue la construcción de la presa de Assuán, que al embalsar parte del cauce del Nilo en lo que sería el lago Nasser podría dejarlo sumergido junto a otras muchas muestras del patrimonio egipcio antiguo.

La más famosas fueron los templos de Abu Simbel, salvados gracias a una intervención internacional apadrinada por la UNESCO. En agradecimiento por ese esfuerzo, el gobierno de El Cairo regaló varios templos a los colaboradores y uno de los beneficiados fue EEUU (también España, a donde llegó el de Debod). Así, en 1963 el Templo de Dendur fue desmontado en 642 bloques que viajaron a América dos años más tarde. Lo hicieron en barco pero si uno quiere ir a verlos ya reconstruidos seguramente optará por el avión; son numerosos los vuelos a Nueva York.

IMAGEN: MET en Wikimedia Commons, CC0

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Una visita a Itálica

martes, 13 de noviembre de 2018 Comments off

Ya tenemos reservado un nuevo vuelo a Sevilla; bien. ¿Pero qué hacer si ya conocemos más o menos la ciudad?. Hemos visto la Torre del Oro y visitado el Museo Marítimo que alberga, paseado por el Parque de María Luisa y montado en sus barcas, visitado la Catedral y subido a la giralda, recorrido los barrios históricos… ¿Qué más se puede añadir a la lista? Pues, por ejemplo y como hemos dicho muchas veces, salir del casco urbano para acercarnos a algún sitio de interés que esté en el entorno.

En el caso sevillano lo tenemos fácil porque a sólo siete kilómetros, en el municipio de Santiponce, está la Zona Arqueológica de Itálica. Se trata de una ciudad romana fundada en el año 206 a.C, la más antigua establecida por Roma en Hispania, a partir de lo que entonces era un poblado turdetano y que alcanzaría una considerable importancia en el período imperial, en los siglos I y II d.C, durante los mandatos de los emperadores Trajano y Adriano, ambos nacidos en ella.

Luego pasó a adquirir el estatus de colonia, diferente al de civitates y por ello más dependiente de la metrópoli, viviendo una segunda etapa de esplendor con Teodosio I. Eso le permitió sobrevivir también en tiempos visigodos, aunque con cierta decadencia que se agudizó durante la dominación musulmana hasta que en el siglo XII fue abandonada. Desde entonces, sus restos fueron expoliados y reutilizados para hacer obras públicas, perdiéndose así parte del patrimonio.

En 1912 fue necesario protegerla declarándola Monumento Nacional y hoy en día está sometida a campañas periódicas de excavaciones arqueológicas, constituyendo un atractivo turístico más de Sevilla. Y es que los visitantes descubrirán en Itálica rincones tan fascinantes como la muralla (aunque apenas queda una muestra de lo que fue un perímetro de 3.000 metros), el anfiteatro (uno de los mayores del mundo romano, con aforo para 25.000 espectadores), el teatro, las dos termas, los acueductos, el templo de Trajano y las casas particulares (en las que aún hay columnas, mosaicos, hornos, etc).

Itálica abre a las 9:00 todos los días excepto los lunes pero la hora de cierre depende de la estación (otoño e invierno hasta las 16:00, primavera hasta las 20:00, verano hasta las 15:00; esta última hora también sirve para domingos y festivos). Las visitas, guiadas, cuestan 20 euros (33 con transporte), aunque tienen descuentos por edades; duran una hora y media.

IMAGEN: El teatro romano de Itálica- Diego Delso en Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0

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El secreto de la romana Piazza Cavalieri di Malta

miércoles, 7 de noviembre de 2018 Comments off

Si alguien ha reservado un vuelo a Roma y es de los que buscan algo más allá de la oferta turística habitual; o si alguien se conoce ya los muesos y ruinas de la capital italiana y quiera una experiencia original e inaudita; o si alguien disfruta descubriendo rincones insólitos y quiere probar en el callejero romano, ha de leer este artículo con calma y paciencia porque al final vamos a desvelarle una curiosa propuesta.

Antes, deberá acercarse hasta la Piazza Cavalieri di Malta (Plaza de los Caballeros de Malta), un recoleto espacio abierto situado en el distrito de Ripa, una parte del centro urbano que se ubica en la margen izquierda del río Tíber, a la altura del Trastevere, junto al Puente Sublicio. Se trata de uno de los espacios urbanos que delimitan el entorno del Jardín Histórico de San Alesio y el Instituto Nacional de Estudios Romanos.

De hecho, como indica su nombre, forma parte de los terrenos del Gran Priorato di Roma dell’ Ordine di Malta, que junto a la iglesia palatina de Santa María del Priorato (construida en 1765 por el célebre Giovan Battista Piranesi, el de los fantásticos grabados arquitectónicos), ocupa la cima del Aventino, una de las legendarias siete colinas, accediéndose bien por la Via di Santa Sabina, bien por la Via di Porta Lavernale.

Decorando la plaza se ven varios trofeos militares de época romana que hacen referencia al armilistrum, un festival celebrado en otoño en honor de Marte, el dios de la guerra, durante el que se purificaban las armas de los legionarios antes de proceder a guardarlas mientras pasaba el invierno. A Marte se le consideraba padre de Rómulo y Remo, los míticos fundadores de Roma, y la tradición dice que en el subsuelo de la Piazza Cavalieri di Malta está enterrado Tito Tazio, que compartió el trono con el primero.

Como se puede apreciar, una visita a ese lugar puede resultar fascinante si se tiene en cuenta que, por todo lo expuesto, se trata de un sitio cargado de Historia y además muy antigua. Pero aún falta lo mejor, la sorpresa de la que hablábamos al comienzo. En uno de los rincones de la plaza hay una portada monumental con una gran puerta de hierro enverdecido por el tiempo. No tiene pérdida porque lo normal es que haya una pequeña fila de turistas esperando.

Pero no a que la abran sino para otear a través de su cerradura. Y es que al otro lado se aprecia el follaje de un túnel vegetal jardín y al fondo, descollando, aparece esplendorosa la cúpula de San Pedro del Vaticano en una de las vistas más originales que se pueden obtener en esta ciudad ya de por sí tan sugestiva.

IMAGEN: Angelo nastri nacchio en Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0

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Haciendo la Ruta de la Seda valenciana

miércoles, 31 de octubre de 2018 Comments off

La Ruta de la Seda esa una red de itinerarios para las caravanas que recorrían Asia conectando sus enclaves más importantes entre sí y con Europa tomando como punto de partida China, que era el país exportador de su más preciado producto, el que daba nombre a ese mapa comercial: la seda. El Karakórum, Samarcanda, Antioquía, Alejandría, Constantinopla y otros lugares de resonancias exóticas jalonaban la ruta pero aquí, en España, es posible realizar una ruta de de la seda a escala más modesta y asequible. Para ello sólo hay que buscar un vuelo a Valencia.

Y es que la ciudad del Turia tuvo una importante industria textil entre los siglos XIV y XVIII, destacando de forma especial el trabajo de la seda. De hecho, uno de los monumentos más bellos y destacados del patrimonio histórico valenciano es precisamente la llamada Lonja de la Seda (o Lonja de los Mercaderes), un edificio considerado obra maestra del gótico civil construido entre 1482 y 1548 a partir de su homólogo mallorquín y que desde 1996 forma parte del Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

No es el único rincón de interés relacionado con el tema, pues también está, por ejemplo, el Colegio del Arte Mayor de la Seda, lo que en su tiempo, a partir de 1494, fue la sede del Gremio de Velluters (terciopelo), encargado de regular el oficio de producción de esa tela. Está en el número 7 de la calle Hospital y fue sometido a una reforma en el siglo XVIII, después de que Carlos II lo convirtiera en Colegio. Ahora es el Museo de la Seda de Valencia.

Más moderno -modernista para ser exactos, jugando con las palabras- es el Mercado Central de la plaza Ciudad de Brujas, construido en 1914 por los arquitectos Francesc Guàrdia i Vial y Alexandre Soler i March, si bien no se finalizó hasta 1928. Evidentemente no está vinculado con la seda pero como se alza al lado de la Lonja y resulta pintoresco a todas luces está incluido en la visita. ¿Qué visita? La que organiza Turismo de Valencia bajo el epígrafe València, Ciudad de la Seda.

Parte a las 11:00 de cada sábado de la Oficina de Turismo municipal por una tarifa de 20 euros (10 los niños de 7 a 16 años y gratis los menores de 6) y realiza un recorrido urbano y bilingüe (en español e inglés) de dos horas visitando los tres lugares citados antes más el barrio de Velluters (en el que trabajaban la mayoría de los miembros del gremio de sederos valencianos) y una tienda de trajes tradicionales valencianos. Un plan distinto, original y cultural.

Imagen: la bóveda de crucería de la Lonja de la Seda – Rafesmar en Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0

Rutas grafiteras por Málaga

martes, 2 de octubre de 2018 Comments off

Si reservamos un vuelo a Málaga con fines turísticos es casi seguro que llevemos en mente ver su casco histórico, que incluye el Castillo de Gibralfaro, la Alcazaba, el Teatro Romano, la Catedral o el Palacio Episcopal; también las preceptivas visitas culturales al Museo Picasso o el Carmen Thyssen; puede que incluso se lleve en la lista algún yacimiento arqueológico como el de la Araña.

En fin, hay mil y un posibilidades pero de un tiempo a esta parte se ha incorporado otra muy peculiar, una ruta grafitera que discurre por el llamado Soho Málaga-Barrio de las Artes. Se trata éste de una zona de ambiente bohemio donde se concentran artes de todo tipo, desde danza a pintura pasando por teatro, fotografía, etc. Y no falta una tendencia de nuevo cuño como es la del arte callejero, ése que se expresa spray en mano plasmándose en paredes de forma casi improvisada.

El street art de Málaga no sólo inunda de color lo que antes era gris o monócromo sino que ha alcanzado tal nivel de difusión que constituye ya una alternativa turística urbana que parece muy apropiada para la ciudad donde nació Picasso. Se localiza entre la Alameda Principal y el muelle Heredia, el CAC y la Plaza de la Marina, e incluso se pueden ver ya grupos de visitas organizadas; hasta hay planos para hacer la ruta que indican dónde encontrar cada grafiti.

No es para menos, puesto que el Soho malagueño ha pasado a ser una referencia para el arte mural gracias a la participación de autores de fama internacional y al tamaño de las obras. Allí han firmado trabajos Faith 47, Dal East, ROA, Pejac, Obey, Aintzane Cruceta, Aryz, Okuda & Remed, Manuel León, D-Face, Felipe Pantone, Eine, Kenny Scharf, Boa Mistura, etc.

Todo ello es el resultado de la puesta en desarrollo del MAUS, un proyecto municipal cuyas siglas significan Málaga Arte Urbano Soho y que viene a completar y ampliar lo que se puede ver también en otro barrio, el de Las Lagunillas. Porque, en efecto, son dos los barrios grafiteros malagueños., para que la experiencia resulte más intensa.

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